Chicago. The Studio Albums 1969-1978

Chicago, sin duda ha sido en la historia personal una de mis bandas consentidas. He tenido la oportunidad de asistir en varias ocasiones a sus conciertos en la ciudad de México, la mayoría en el Auditorio Nacional, desde aquél memorable en noviembre de 1975; hasta el más reciente del pasado mes de septiembre 2017, realizado en la Arena Ciudad de México. Simplemente, con 42 años de diferencia. A pesar de tener ya en mi colección varios de sus discos en vinyl, en cassette, y tres recoplicaciones en cd; recientemente he obtenido esta caja de sus primeros diez discos. Una joya más para la colección. Veamos su contenido…

CD 1) Chicago Transit Authority: 1 Introduction, 2 Does Anybody Really Know What Time It Is?, 3 Beginnings, 4 Questions 67-68, 5 Listen, 6 Poem 58, 7 Free Form Guitar, 8 South California Purples, 9 I’m a Man, 10 Prologue, 11 Someday, 12 Liberation.

Álbum debut de la banda. Fue lanzado en abril de 1969, este LP-doble contiene 12 temas, con los que innovaron la industria de la música, siendo los primeros (junto con Blood, Sweat & Tears), en incorporar a la música rock el sonido de los metales, común de la música de las Big Bands. La formación de la banda era: Terry Kath (guitarra y voz); Robert Lamm (teclados y voz); Peter Cetera (bajo y voz); Lee Loughnane (trompeta y voz); James Pankow (trombón); Walter Parazaider (saxofón, flauta y voz); y Daniel Seraphine (batería).

CD 2) Chicago (Expanded): 1 Movin’ In, 2 The Road, 3 Poem for the People, 4 In the Country, 5 Wake Up Sunshine, Ballet for a Girl in Buchannon (6-12): 6 Make Me Smile, 7 So Much To Say, So Much To Give, 8 Anxiety’s Moment, 9 West Virginia Fantasies, 10 Colour My World, 11 To Be Free, 12 Now More Than Ever, 13 Fancy Colours, 25 Or 6 To 4, 15 Prelude, 16 A.M. Mourning, 17 P.M. Mourning, 18 Memories Of Love, It Better End Soon 19-23): 19 1st Movement, 20 2nd Movement, 21 3rd Movement, 22 4th Movement, 23, Where Do We Go From Here, 24 Make Me Smile (Single Version), 25 25 Or 6 To 4 (Single Version).

El álbum Chicago, (a veces referido como Chicago II), es el segundo álbum de la banda. Fue lanzado en enero de 1970 después de que habían acortado su nombre, The Chicago Transit Authority, tras el lanzamiento de su álbum debut. En 2002, el disco fue remasterizado y reeditado por Rhino Records con las versiones de los discos sencillos como bonus tracks de: “Make Me Smile” y “25 o 6 a 4”.

CD 3) Chicago III: 1 Sing a Mean Tune, 2 Loneliness Is Just a World, 3 What Else Can I Say, 4 I Don’t Want Your Money, Travel Suite (5-10): 5 Flight 602, 6 Motorboat to Mars, 7 Free , 8 Free Country, 9 At the Sunrise, 10 Happy ‘Cause I´m Going Home, 11 Mother, 12 Lowdown, An Hour of the Shower (13-17): 13 A Hard Risin’ Morning Without Breakfast, 14 Off To Work, 15 Fallin’ Out, 16 Dreamin’ Home, 17 Morning Blues Again, Elegy (18-23): 18 When All the Laughter Dies in Sorrow, 19 Canon, 20 Once Upon a Time…, 21 Progress?, 22 The Approaching Storm, 23 Man vs Man: The End.

Chicago III es el tercer álbum de estudio de la banda, lanzado en el mes de enero de 1971. Fue, también, el tercer álbum consecutivo con nuevo material de estudio en menos de dos años. Es notable por su variedad de géneros musicales, con la banda dependiendo un poco menos de sus característicos metales. “Sing a Mean Tune Kid” y “Free” cuentan con la influencia del funk, “What Else Can I Say” y “Flight 602” tienen una sensación de country, mientras que las cualidades abstractas se encuentran en “Free Country” y “Progress? Uno de mis discos favoritos de esta colección, sin duda.

CD 4) Chicago V (Expanded): 1 A Hit by Varese, 2 All Is Well, 3 Now That You’ve Gone, 4 Dialogue (Part one), 5 Dialogue (Part two), 6 While the City Sleeps, 7 Saturday in the Park, 8 State of the Union, 9 Goodbye, 10 Alma Mater, 11 A Song For Richard and His Friends, 12 Mississippi Delta City Blues, 13 Dialogue (Part I and II) (Single Version).

Chicago V es el cuarto álbum de estudio de la banda, fue lanzado en julio de 1972. Es notable por ser el primer álbum sencillo, después de haber lanzado tres álbumes consecutivos dobles y un box set de material en vivo. Después del lanzamiento de Chicago III en 1971, el grupo pasó de producir discos dobles, con muchas canciones arregladas en suites ampliadas, a favor de pistas más concisas en un solo álbum. El álbum se destaca por la prolífica composición de Robert Lamm; ocho de sus diez melodías están compuestas exclusivamente por él. Terry Kath escribió y cantó la pista final del álbum “Alma Mater”, que mostró sus habilidades con la guitarra acústica y aunque el bajista Peter Cetera no contribuyó con ninguna composición al álbum, él todavía cantó y tocó el bajo, incluso usando un pedal wah-wah con su bajo en “Mientras que la ciudad duerme”; este sería el último álbum que no tenía ninguna composición de Cetera durante su paso por la banda.

CD 5) Chicago VI (Expanded): 1 Critics’ Choice, 2 Just You `n’ Me, 3 Darlin’ Dear, 4 Jenny, 5 What’s This World Comin’ To, 6 Something in This City Changes People, 7 Hollywood, 8 In Terms of Two, 9 Rediscovery, 10 Feelin’ Stronger Every Day, 11 Beyond All Our Sorrows, 12 Tired Of Being Alone (TV Special).

Chicago VI es el quinto álbum de estudio, fue lanzado en junio de 1973. Es el primer álbum con el percusionista Laudir de Oliveira, que se convertiría en un miembro de pleno derecho de la banda para el álbum Chicago VIII. Después de haber grabado los cinco primeros álbumes de Chicago en Nueva York (excepto por partes del segundo álbum grabado en la CBS en Los Ángeles), el productor James William Guercio hizo construir sus propios estudios, Caribou, en Nederland, Colorado durante 1972. Lugar que seguiría siendo su base durante los siguientes cuatro años.

CD 6) Chicago VII (Expanded): 1 Prelude to Aire, 2 Aire, 3 Devil’s Sweet, 4 Italian From New York, 5 Hanky Panky, 6 Life Saver, 7 Happy Man, 8 (I’ve Been) Searchin’ So Long, 9 Monogonucleosis, 10 Song of the Evergreens, 11 Byblos, 12 Wishing You Were Here, 13 Call on Me, 14 Woman Don’t Want to Love Me, 15 Skinny Boy, 16 Byblos (Rehearsal).

Chicago VII es el sexto álbum de estudio, fue lanzado en marzo de 1974. Es notable por ser su primer álbum doble de material nuevo desde 1971 con el Chicago III, siendo la última vez que publicó un álbum doble en estudio. Mientras estaban de gira en apoyo del Chicago VI en 1973, la banda comenzó a integrar algunos largos instrumentales de jazz en sus sets. Mientras que las audiencias fueron un tanto diversas en su reacción, Chicago disfrutó mucho de la experiencia y decidió, después de años de hablar sobre ello, grabar un álbum puro influenciado por el jazz y dirigirse directamente a los estudios Caribou Ranch del productor James William Guercio para grabar su ambicioso nuevo álbum.

Si bien las sesiones comenzaron bien, pronto hubo desacuerdos en el grupo sobre el proyecto de jazz, y, según informes, Peter Cetera y Guercio se mostraron cautelosos ante el riesgo comercial de tal empresa. Mientras que la banda razonó que parte del material del jazz era demasiado bueno para tirar, los otros finalmente cedieron a incluir las canciones más pop y rock que la banda había compuesto mientras tanto. Casi por casualidad, Chicago tenía otro álbum doble en sus manos.

CD 7) Chicago VIII (Expanded): 1 Anyway You Want, 2 Brand New Love Affair (Part I & II), 3 Never Been in Love Before, 4 Hideaway, 5 Till We Meet Again, 6 Harry Truman, 7 Oh Thank You Great Spirit, 8 Long Time No See, 9 Ain’t It Blue, 10 Old Days, 11 Sixth Sense (Rehearsal), 12 Bright Eyes (Rehearsal), 13 Satin Doll (Live).

Chicago VIII es el séptimo álbum de estudio, se lanzó en marzo de 1975. Probablemente, este es mi disco favorito de la banda. Siguiendo los estilos experimentales de jazz/pop del álbum Chicago VII, la banda volvió a un sonido más aerodinámico. Después de cinco años consecutivos de actividad constante, los miembros de Chicago se sintieron agotados cuando fueron a grabar Chicago VIII en el Caribou Ranch del productor James William Guercio en Colorado en el verano de 1974. Mientras que la variedad de estilos explorada en este disco recordaba al Chicago VI, este álbum en particular tenía una sensación de rock más clara, como se ejemplifica en “Anyway You Want” de Peter Cetera y en “Hideaway”, así como en el homenaje a Hendrix de Terry Kath “Oh Thank You Great Spirit” y en el hit de James Pankow “Old Days”.

CD 8) Chicago X (Expanded): 1 Once or Twice, 2 You Are on My Mind, 3 Skin Tight, 4 If You Leave Me Now, 5 Together Again, 6 Another Rainy Day in New York City, 7 Mama Mama, 8 Scrapbook, 9 Gently I’ll Wake You, 10 You Get It Up,11 Hope for Love, 12 I’d Rather Be Rich, 13 Your Love’s An Attitude.

Chicago X es el nombre del octavo álbum de estudio, fue lanzado al mercado por Columbia Records en junio de 1976. Este álbum se distingue por su emotividad en general, y marcó un hito en la carrera de la banda gracias a una de sus canciones, «If You Leave Me Now», que se convirtió en un éxito mundial. Después de grabar el Chicago VIII en un estado de agotamiento, Chicago regresó al estudio hasta la primavera de 1976, sintiéndose renovado después de un importante descanso. El álbum presentó dos sencillos que llegaron al top 40, uno compuesto por Robert Lamm, “Another Rainy Day In New York City”, que alcanzó su punto máximo en el número 32 y la composición de Peter Cetera, “If You Leave Me Now” que se convirtió en el primer número de la banda.

CD 9) Chicago XI (Expanded): 1 Mississippi Delta City Blues, 2 Baby What a Big Surprise, 3 Till the End of Time, 4 Policeman, 5 Take Me Back to Chicago, 6 Vote for Me, 7 Takin’ It on Uptown, 8 This Time, 9 The Inner Struggles of a Man, 10 Prelude (Little One), 11 Little One, 12 Wish I Could Fly, 13 Paris.

Chicago XI es el noveno álbum de estudio (undécimo en general), lanzado en septiembre de 1977. El álbum marcó el final de una era para Chicago en más de una forma.

Este sería el último álbum de Chicago en presentar al guitarrista y miembro fundador Terry Kath antes de su muerte en un accidente con una pistola, y el último álbum de Chicago que sería producido por James William Guercio. Es notable por sentirse como una colección de canciones solistas en lugar del trabajo conjunto que Chicago había tenido anteriormente en la década de 1970. Peter Cetera apuntó a replicar el éxito de “If You Leave Me Now”, ganador del Grammy, con “Baby, What A Big Surprise”, que resultó ser el éxito más grande del álbum, llegando al # 4. Esta fue su única contribución al álbum y, bastante atípico, la única canción con él en voces principales. Terry Kath revivió su viejo favorito en vivo “Mississippi Delta City Blues”, al tiempo que convirtió una voz conmovedora en “Little One” de Danny Seraphine. Seraphine también coescribió “Take Me Back to Chicago”. James Pankow cantó su propio “Till the End of Time”, como lo hizo Lee Loughnane en su original, “This Time”. El otrora prolífico Robert Lamm contribuyó con solo dos canciones, el simpático “Policeman” y “Vote For Me”.

CD 10) Hot Streets (Expanded): 1 Alive Again, 2 The Greatest Love on Earth, 3 Litlle Miss Lovin’, 4 Hot Streets, 5 Take a Chance, 6 Gone Long Gone, 7 Ain’t It Time, 8 Love Was New, 9 No Tell Lover, 10 Show Me the Way, 11 Love Was New (Alt).

Después de haber trabajado con James William Guercio desde su debut en 1969, Chicago decidió separarse del productor después del lanzamiento de Chicago XI en 1977. Sin embargo, un cambio más grande para el grupo fue la muerte del guitarrista Terry Kath en enero de 1978, quien se disparó involuntariamente mientras limpiaba una de sus armas. Los miembros de la banda fueron devastados por su muerte y consideraron la posibilidad de separarse. Kath fue uno de los músicos que más definió el sonido rítmico de la banda. Después de que el shock inicial disminuyera, el grupo decidió que todavía tenían algo que ofrecer musicalmente y continuaron.

Phil Ramone, que había mezclado algunos de sus álbumes anteriores, fue invitado a coproducir su nuevo esfuerzo. Pero antes de que Chicago pudiera comenzar a grabar, tuvieron que lidiar con el difícil proceso de encontrar un nuevo guitarrista. El guitarrista reconocido, Donnie Dacus, fue elegido, aportando su propio estilo distintivo a la música del grupo. Antes de unirse a Chicago, Dacus había trabajado con Roger McGuinn y Stephen Stills.

Para finalizar, los invito a escuchar un playlist, no precisamente de sus grandes hits más conocidos, pero que contiene 20 temas de mis favoritos, dos de cada disco, impregnados de la maestría en la interpretación, con un poco de jazz-blues-rock.

Fuente:     https://es.wikipedia.org/wiki/Chicago_(banda)

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *