Eddy “The Chief” Clearwater: El Guerrero del Blues

“Blues es la música de la verdad
que se llama vida cotidiana”.
Eddy “The Chief” Clearwater

Durante la década de 1950, el West Side de Chicago fue un caldo de cultivo para algunos de los mejores bluesmen del mundo. Magic Sam, Otis Rush, Freddie King y otros gobernaron los clubes. Pero por su violenta forma de tocar la guitarra, por su voz emotiva y su salvaje espectáculo sobre los escenarios, Eddy “The Chief” Clearwater fácilmente pertenece a esta lista. Toda una leyenda de Chicago, Clearwater es un intenso y extravagante showman del blues-rock. Se le nota cómodo tocando el más profundo y sincero blues o rock, o buena música festiva. El mundo del blues reconoció su talento otorgándole el premio al ‘Mejor Artista de Blues Contemporáneo’ en el 2001. Su lanzamiento Rock ‘N’ Roll City, del 2003, le valió la nominación para un premio Grammy.

Edward Harrington, (primo del finado armonicista Carey Bell Harrington), nació el 10 de enero de 1935 en Macon, Mississippi. Eddy y su familia se trasladaron a Birmingham, Alabama en 1948. Con música del blues al gospel, y al country & western, que lo rodeaba desde temprano, Eddy se enseñó a tocar la guitarra (siendo zurdo), y comenzó a actuar con varios grupos de gospel, incluyendo al legendario Five Blind Boys de Alabama. Después de mudarse a Chicago en 1950, Eddy se quedó con un tío y tomó un trabajo como lavavajillas. Sin embargo, rápidamente, a través de los contactos de su tío, conoció a muchas de las estrellas de blues de Chicago. Eddy cayó bajo el hechizo del blues, y bajo el custodio de una de sus estrellas, Magic Sam, quien se convertiría en su mejor amigo y maestro.

En 1953, bajo el nombre de Guitar Eddy, estuvo construyéndose una buena imagen, trabajando regularmente en bares del lado sur y el oeste de Chicago. Donde se hizo amigo de todo el mundo, desde Sunnyland Slim hasta Earl Hooker, aprendiendo lecciones en el camino. Después de escuchar a Chuck Berry en 1957, Eddy añadió ese elemento de rock and roll a su ya ardiente estilo de blues, creando un sonido único que lo define hasta el día de hoy.

En dos ocasiones durante la década de 1970, recorrió Europa, (la primera vez con Buddy Guy y Junior Wells), e incluso apareció en la BBC de Inglaterra. Su primer LP de larga duración, The Chief, de 1980, fue el lanzamiento inicial del sello Rooster Blues de Chicago. Llevando un tocado indio completo sobre la cabeza, (un homenaje a su sangre cherokee), The Chief, como era ahora conocido, alcanzó la audiencia más grande de su carrera. “West Side Strut” (2008) fue el primer álbum para Alligator Records, después grabó numerosos álbumes para varios sellos durante las décadas de 1980 y 1990. Hoy en día la estrella de Eddy sigue brillando.

La entrevista.

Michael: Sr. Clearwater, ¿Qué te atrajo por primera vez hacia el Blues y qué significa para ti?

Eddy: Me atrajo el sonido de su música y su profundidad. El Blues es la música de la verdad que se llama vida cotidiana.

Michael ¿Qué te ofrece y que deseas para el Blues?

Eddy: Me ofrece consuelo. Deseo que continúe y tenga una presencia más grande.

Michael: ¿Cómo describe su propio sonido y su progreso? y ¿Qué lo caracteriza”?

Eddy: Enérgico y conmovedor. El sonido del “Chief”, es felicidad, alegría. Es un sonido valiente.

Michael: ¿Qué experiencias en la vida te han hecho ser un buen músico?

Eddy: La consistencia. Presentarme y hacer el mejor trabajo que se pueda. No tienes que ser el mejor músico. Tienes que ser coherente y mostrarlo.

Michael: ¿Cuál es el período más interesante de tu vida?

Eddy: De gira en África Occidental. Conocer y tocar con músicos africanos.

Michael: ¿Cuáles consideras algunos conciertos memorables?

Eddy: En Turquía y Francia.

Michael: ¿Tienes algo divertido que contar sobre tus conciertos en Europa con Buddy Guy & Junior Wells?

Eddy: Buddy y Junior eran muy cómicos. Bromeaban y se burlaban mutuamente sin parar.

Michael: ¿Tienes recuerdos de los bares del lado sur y del oeste, en los años 50 que te gustaría compartir con nosotros?

Eddy: En los 60’s, vi a Otis Rush en el Castle Rock del lado oeste, y a Magic Sam en el lado sur.

Michael: ¿Recuerdas alguna historia interesante o divertida de los tiempos de grabación?

Eddy: No, sólo era trabajo duro. Duque Robillard era pura alegría para trabajar.

Michael: ¿Por qué crees que Eddie Clearwater continúa generando devotos seguidores?

Eddy: Por la consistencia y deseo de relacionarse con la gente.

Michael: Algunos estilos de música pueden ser modas, pero el blues está siempre con nosotros. ¿Por qué piensas que pasa eso?

Eddy: Debido a la base y la profundidad de la misma. Es la música del corazón y del alma.

Michael: ¿Cómo conociste a Magic Sam, en qué momento te le uniste, por dónde empezó?

Eddy: Fui a ver a Magic San en el Club Blue Flame en Chicago, y se le rompió una cuerda de su guitarra. Preguntó si alguien tenía una cuerda E-1, y corrí a casa… y le traje dos de ellas.

Michael: ¿Qué clase de hombre era Magic Sam? ¿Qué recuerdo de él te hace sonreír? Eddy: Magic era una persona muy amable y de corazón cálido, fácil de palabra. Decía bromas entre canciones que eran muy divertidas.

Michael: De todas las personas que has conocido, ¿A quién admiras más?

Eddy: A Chuck Berry.

Michael: ¿Cuál fue el mejor momento de tu carrera y cuál fue el peor?

Eddy: Lo mejor es cuando conocí a mi esposa Reneé, y lo peor cuando tomé un tren en Hamburgo, Alemania.

El tren partió antes de que pudiera subir mi equipaje. Llegué a la siguiente ciudad y regresé, sorprendentemente mi equipaje todavía estaba en la plataforma.

Michael: ¿Cuál crees que es la característica de tu personalidad que te hizo un bluesman?

Eddy: Ser capaz de hablar con la gente, el talento, y el amor por la música y la gente. Ser siempre amable y reflexivo.

Michael: ¿Cómo ha cambiado el negocio de la música a lo largo de los años desde sus inicios en la música?

Eddy: Ahora es mucho más diverso y ha pasado por un montón de modificaciones.

Michael: ¿Cuál ha sido tu experiencia de conciertos en Latinoamérica?

Eddy: La gente vino a mi espectáculo para disfrutar del blues. La gente era cálida y aceptaba todo lo que hacía por ellos… para hacerlos felices.

Michael: ¿Hay algún recuerdo de uno de aquellos grandes bluesman que te gustaría compartir con nosotros?

Eddy: De Pinetop Perkins. Estábamos en una gira de diez semanas que incluía Navidad y Año Nuevo. Él mantenía mi ánimo con sus bromas.

Eddy “The Chief” Clearwater – Lonesome Feeling

 Michael: ¿Qué consejo le daría a los aspirantes a músicos pensando en seguir una carrera en el arte?

Eddy: Que sean lo más consistentes posible y practiquen cualquier posibilidad que tengan.

Michael: Si volvieras al pasado, ¿Qué cosas harías mejor y qué cosas harías otra vez?

Eddy: Siempre hay margen de mejora. Estoy muy contento con mi vida.

 Michael: ¿De quién aprendiste los mayores secretos sobre el Blues?

Eddy: De Willie Dixon.

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