The Willie Dixon Story

The Willie Dixon Story Box Set – 2012.

Cuando Willie Dixon escribió su autobiografía, eligió llamarla ‘I Am the Blues’. Cualquier otra persona que reclame tal título sería arrojada a los lobos, pero con Willie no se puede discutir su investidura. Las canciones que escribió, los artistas que nutrió, su trabajo de sesión, así como su papel vital como el ‘Sr. Arregla Todo’ para Chess Records y Cobra Records, lo convierten no sólo en una de las figuras más importantes de la historia del Blues, sino como una pieza clave para la composición de la música popular moderna en general.

Este conjunto de cuatro discos se centra en esta leyenda, con discos individuales de Dixon como artista intérprete o ejecutante, el hombre de sesión, el compositor y el hombre de la compañía discográfica.

Son 100 tracks con Dixon junto con personajes como Buddy Guy, Chuck Berry, Muddy Waters, Junior Wells, Bo Diddley, Howlin’ Wolf, Otis Rush y muchos más. Todos los sellos donde grabó están aquí, contiene un folleto con historia, información discográfica, fotos raras y grabaciones remasterizadas. Una pieza de auténtica colección.

Bio.

Willie Dixon nació el 1 de julio de 1915 en Vicksburg, Mississippi. Su madre regentaba un restaurante al lado de un barrelhouse donde solían tocar blues. Así con siete años Dixon escuchó, entre otros, a Charlie Patton y a la banda del pianista Little Brother Montgomery, a quien admiraba mucho.

Durante su adolescencia escapó muchas veces de casa; la primera vez tenía sólo once años. Debido a esta vida errante tuvo problemas con la policía y fue encarcelado varias veces. Precisamente, como cuenta Dixon en su autobiografía I Am the Blues, fue su estancia en la cárcel la que le hizo comprender lo que representaba el blues: “(… Realmente empecé a descubrir lo que el blues significaba para la gente negra, cómo les daba consuelo poder masticar y cantar sobre estas cosas para ellos mismos, u otra gente, para explicar lo que tenían en la cabeza y las cosas de la vida que les molestaba”.

De su estancia en prisión se llevó también recuerdos muy desagradables. Así su periodo en la Harvey Allen County Farm, donde las palizas a los presos eran habituales, en algunos casos incluso hasta matarlos, le dejó sordo de un oído durante cuatro años a causa de los malos tratos de los guardias.

En 1936 se mudó a Chicago y, dada su gran complexión, se metió en el mundo del boxeo. Así en 1937 ganó el Illinois State Golden Gloves de los pesos pesados en la categoría amateur e incluso fue sparring del campeón de los pesos pesados Joe Lewis. Pero, afortunadamente para el mundo de la música, su experiencia con el boxeo profesional, debido a que fue estafado a la hora de cobrar una cantidad de dinero, no fue más allá de cuatro combates.

Entonces, Dixon, quien ya había cantado góspel en su pueblo natal con el grupo The Jubilee Singers, empezó a cantar en varios grupos de Chicago. Pronto conoció al pianista y guitarrista de Blues Leonard Caston, el cual le construyó su primer bajo. De ese modo, Dixon formó junto a Caston y otros músicos The Five Breezes; un grupo que tocaba jazz y Blues y con quienes Dixon grabaría su primer álbum. Pero su carrera musical se vería truncada por un tiempo al negarse a acudir a la llamada del Tío Sam para luchar en la Segunda Guerra Mundial; sería castigado por ello a diez meses de cárcel.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Dixon formaría junto a Caston The Big Trio, luego llamado The Big Three. El grupo tuvo bastante éxito. Grabarían para Columbia y tocaban para audiencias de varios miles de personas. En 1951 el grupo se separa y Dixon, quien ya colaboraba con Chess Records, pasó a ser un empleado a tiempo completo, para, de ese modo, empezar a cambiar la historia del Blues. Su relación con Chess Records, llena de idas y venidas, duraría unos quince años.

En Chess, Dixon hacía de todo: componía para los artistas del sello, tocaba el contrabajo como músico de sesión y se encargaba de la producción de muchos de los discos. Su primer hit como compositor se lo dio en 1954 “Hoochie Coochie Man”, canción que compuso para Muddy Waters.

A partir de ese momento se convirtió en el compositor estrella de Chess y de Bluesmen como el mencionado Waters, Howlin’ Wolf y Little Walter se beneficiaron de sus canciones que se convirtieron en clásicos atemporales del Blues entre las cuales se hallan Back Door Man”, “Evil”, “I Ain’t Superstitious”, “My Babe”, “I Just Want to Make Love to You”, “Spoonful” o “Little Red Rooster”, por citar sólo algunas de las más conocidas.

Todas estas canciones fueron esenciales para la formación del Chicago Blues y tuvieron una enorme ascendencia para la generación de músicos británicos de la década de 1960. De su etapa con Chess también se ha de destacar la participación del bajo de Dixon en las primeras grabaciones de Chuck Berry.

En la década de 1950 Dixon trabajaría para otros sellos como Cobra Records, donde produjo y/o compuso para músicos como Otis Rush, Buddy Guy y Magic Sam, creando un sonido conocido como “West Side Sound”. En 1957 crearía su propia compañía discográfica a la que llamaría Ghana Records.

Durante la década siguiente, Dixon formaría parte durante varios años de los American Folk Blues Festival, un festival itinerante de Blues que anduvo de gira por varios países europeos con las mayores estrellas del género.

En 1969 formó un grupo llamado Chicago Blues All-Stars del cual formaban parte un auténtico dream team del Chicago Blues: Johnny Shines como cantante y guitarrista, Sunnyland Slim al piano, Walter “Shakey” Horton a la armónica, Clifton James a la batería y finalmente Dixon al bajo y voces. Con esta agrupación, la Chicago Blues All-Stars. Dixon se presentó en México durante la celebración de las dos primeras ediciones del Festival de Blues en México, en 1978 (Sala Netzahualcóyotl) y en 1979 (Auditorio Nacional). Varias grabaciones suyas fueron nominadas para los Grammy, premio que finalmente obtuvo por su disco de 1988, Hidden Charms.

Willie Dixon falleció el 29 de enero de 1992, a los 76 años, debido a un ataque al corazón, en Burbank, California siendo enterrado en el Burr Oak Cemetery de Alsip, Illinois. Fue incluido en 1994, a modo póstumo, en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

 

Disco Uno: The Performer.

 1. The Four Jumps Of Jive – It’s Just The Blues 1945 2. The Five Breezes – Sweet Louise 1940 3. The Big Three Trio – Signifying Monkey 1947 4. Willie Dixon – Walking The Blues 1955 5. Willie Dixon & Memphis Slim – I Got A Razor 1960 6. The Big Three Trio – My Love Will Never Die 1952 7. Willie Dixon & Memphis Slim – Built For Comfort 1960 8. The Five Breezes – Minute And Hour Blues 1949 9. The Big Three Trio – No One To Love Me 1949 10. Willie Dixon – Pain In My Heart 1957 11. Willie Dixon & Memphis Slim – Unlucky 1959 12. The Big Three Trio – I Ain’t Gonna Be Your Monkey Man 1949 13. The Five Breezes – Swinging The Blues 1940 14. Willie Dixon & Memphis Slim – Move Me 1960 15. The Big Three Trio – Big Three Boogie 1948 16. Willie Dixon & Memphis Slim – Roll And Tumble 1959 17. Willie Dixon – 29 Ways 1956 18. The Big Three Trio – Violent Love 1940 19. The Five Breezes – Just A Jitterbug 1940 20. Willie Dixon & Memphis Slim – Beer Drinking Woman 1959 21. The Big Three Trio – Don’t Let That Music Die 1949 22. Willie Dixon & Memphis Slim – Go Easy 1960 23. The Big Three Trio – You Sure Look Good To Me 1948 24. Willie Dixon – Crazy For My Baby 1955 25. The Big Three Trio – If The Sea Was Whiskey 1947.

 

Disco Dos: The Session Man.

 1. Rosetta Howard – Ebony Rhapsody 1947 2. Robert Nighthawk – Sweet Black Angel 1949 3. Reverend Robert Ballinger – How I Got Over 1955 4. Junior Wells – Hoodoo Man 1954 5. Chuck Berry – Maybellene 1955 6. Muddy Waters – Got My Mojo Working 1957 7. Bo Diddley – Mona (I Need My Baby) 1957 8. Junior Wells – Tomorrow Night 1954 9. Jimmy Reed – Meet Me In Your Hometown 1960 10. Sonny Boy Williamson – Fattening Frogs For Snakes 1957 11. Freddie Hall – Can’t This Be Mine 1956 12. Muddy Waters – Mannish Boy 1955 13. John Brim – Be Careful What You Do (I Would Hate To See You Go) 1956 14. Junior Wells – ‘Bout The Break Of Day 1954 15. Buddy Guy – Try To Quit You Baby 1958 16. Little Walter – Last Night 1954 17. The Moonglows – Sincerely 1954 18. Junior Wells – I Could Cry 1958 19. Eddie Boyd – 24 Hours 1953 20. Reverend Robert Ballinger – This Train 1955 21. Sonny Boy Williamson – Mellow Chick Swing 1947 22. Washboard Sam – Soap And Water Blues 1947 23. Junior Wells – Lovey Dovey Lovey One 1957 24. Jimmy Rogers – Walking By Myself 1956 25. Chuck Berry – Johnny B. Goode 1958.

 

Disco Tres: The Songwriter.

 1. Muddy Waters – I’m Your Hoochie Coochie Man 1954 2. Willie Mabon – The Seventh Son 1955 3. Little Walter – My Babe 1955 4. Howlin’ Wolf – Spoonful 1960 5. Buddy Guy – Sit And Cry (The Blues) 1958 6. Charles Clark – Hidden Charms 1958 7. Muddy Waters – Close To You 1958 8. Bo Diddley – Pretty Thing 1955 9. Junior Wells – Cha Cha Cha In Blue 1958 10. Betty Everett – Killer Diller 1958 11. Lowell Fulsom – Do Me Right 1955 12. Muddy Waters – I’m Ready 1954 13. Little Walter – Mellow Down Easy 1954 14. Howlin’ Wolf – Back Door Man 1961 15. Bo Diddley – Diddy Wah Diddy 1956 16. Elmore James – I Can’t Hold Out (Take To Me Baby) 1960 17. Lee Jackson – Fishin’ In My Pond 1956 18. Muddy Waters – Just Make Love To Me 1954 19. Howlin’ Wolf – Evil 1954 20. Eddie Boyd – Third Degree 1953 21. Lowell Fulsom – Tollin’ Bells 1956 22. Junior Wells – Two Headed Woman 1957 23. Jimmy Witherspoon – When The Lights Go Out 1954 24. Muddy Waters – Young Fashioned Ways 1955 25. Howlin’ Wolf – Wang Dang Doodle 1961.

 

Disco Cuatro: The Record Company Man.

1. Otis Rush – All Your Love (I Miss Loving) 1959 2. Magic Sam – Love Me With A Feeling 1957 3. Howlin’ Wolf – The Red Rooster 1961 4. Walter Horton – Have A Good Time 1956 5. Otis Rush – Keep On Loving Me 1959 6. Little Willie Foster – Crying The Blues 1957 7. Magic Sam – All My Whole Life 1958 8. Howlin’ Wolf – Forty Four 1955 9. Arbee Stidham – When I Find My Baby 1956 10. Otis Rush – It Takes Time 1958 11. Sunnyland Slim – It’s You Baby 1956 12. Magic Sam – All Night Long 1958 13. Charles Clark – Row Your Boat 1958 14. Guitar Shorty – You Don’t Treat Me Right 1957 15. Howlin’ Wolf – Smokestack Lightnin’ 1956 16. Otis Rush – Sit Down Baby 1956 17. Betty Everett – My Life Depends On You 1957 18. Magic Sam – 21 Days In Jail 1958 19. Walter Horton – Need My Baby 1956 20. Harold Burrage – Satisfied 1957 21. Otis Rush – I Can’t Quit You Baby 1956 22. Little Willie Foster – Little Girl 1957 23. Guitar Shorty – Irma Lee 1957 24. Betty Everett – My Love 1957 25. Magic Sam – All Your Love 1957.

Willie Dixon – Muddy Waters – Buddy Guy

Histórica y divertidísima colección de grabaciones de un gran maestro. Para mi gusto, los 36 temas más destacado son: I Got A Razor, Built For Comfort, Unlucky, Move Me, Beer Drinking Woman y Go Easy con Memphis Slim, del disco uno.

Maybelline y Johnny B. Goode con Chuck Berry, Got My Mojo Working y Mannish Boy con Muddy Waters; Mona (I Need My Baby) con Bo Diddley; Tomorrow Night y ‘Bout The Break Of Day con Junior Wells; Meet Me In Your Hometown con Jimmy Rogers; Mellow Chick Swing con Sonny Boy Williamson; Try To Quit You Baby con Buddy Guy; Last Night con Little Walter; Sincerely con The Moonglows, del disco dos.

I’m Your Hoochie Coochie Man, Close To You, I’m Ready y Just Make Love To Me con Muddy Waters; My Babe con Little Walter; Spoonful, Back Door Man, Evil y Wang Dang Doodle con Howlin’ Wolf; Do Me Right con Lowell Fulson; Third Degree con Eddie Boyd, del tercer disco.

The Red Rooster y Smokestack Lightnin’ con Howlin’ Wolf; Have A Good Time con Big Walter Horton; I Can’t Quit You Baby con Otis Rush; 21 Days In Jail y All Your Love con Magic Sam; My Love con Betty Everett, del cuarto disco.

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