Roy Roberts: una verdadera leyenda del Soul-Blues

Roy Roberts se enamoró de la música mientras crecía en una pequeña ciudad en Tennessee, escuchando Blues y R&B en las estaciones de radio WLAC de Nashville. ” Baby What You Want Me to Do” de Jimmy Reed fue el factor decisivo y, a la edad de 14 años, Roy trabajó en una granja cercana para ganar el dinero para comprar su primera guitarra, un pedido por correo de Sears Silvertone. Cuando cumplió 18 años, se mudó a Greensboro, Carolina del Norte para vivir con un tío. Allí tuvo otra inspiración para convertirse en músico profesional, cuando él y un montón de amigos se encontraron con un club nocturno donde Jerry Butler estaba actuando y causando una gran impresión en las damas.

Roy estimuló sus habilidades mientras tocaba en bandas improvisadas hasta que consiguió un trabajo con los Guitar Kimbers’ Untouchables, el ídolo local. En poco tiempo, Roy estaba apoyando a los principales artistas que llegaron a la ciudad. Uno de esos artistas fue Solomon Burke, tomó al joven Roy bajo su tutela luego de dejarlo sentarse como bajista durante un concierto local. Pronto estuvo haciendo las tareas de guitarra detrás de la futura leyenda del Soul en la gira. Posteriormente, Roberts realizó tours de conciertos con luminarias como Eddie Floyd, “Little” Stevie Wonder, Dee Clark y Otis Redding, mientras lideraba su propia banda, The Roy Roberts Experience, en la escena de los clubes regionales y en el circuito de Southeastern Beach Town.

Roy comenzó a grabar discos a mediados de los años sesenta, permaneciendo en su mayoría detrás de escena como un hombre de sesión. La trágica muerte de Otis Redding lo inspiró a acercarse al micrófono con una canción dedicada al difunto cantante. El disco fue lanzado en el sello NinaAndy de Nina Simone y respaldado por una banda de estudio de gran calidad. Roy siguió este exitoso esfuerzo con una serie de sencillos que lo llevaron hasta los años setenta. Durante los años de la música disco, Roy dirigió su talento hacia la música country, de gira con el gran O.B. McClinton y publicó una serie de discos de country. Después de una breve pausa en la escena musical, Roy construyó un estudio de grabación en Virginia en 1989, donde produjo discos de artistas regionales del gospel y grabó un disco propio.

Un día, a principios de los noventa, escuchó a un joven Robert Cray cantando blues en la radio. “Ese tipo tiene mi estilo”, declaró, y volvió a darle la fiebre por el blues. Además de grabar su propio material en Rock House, Roberts ha producido álbumes para el sello Priscilla Price, Lou Pride, Chick Willis, Skeeter Brandon, Floyd Miles, Eddie Floyd y muchos más. Roy continúa grabando y produciendo discos para su sello, y recorre regularmente los Estados Unidos y Europa. Después de recibir numerosos premios, Roy se ha ganado su lugar entre los mejores artistas de blues de hoy. Su más reciente álbum fue lanzado en 2016, se llama “Back In Love”.

La entrevista

Mike. ¿Cuándo fue tu primer deseo de involucrarte en el blues y quiénes fueron tus primeros ídolos?

Roy. Me involucré con el blues en 1993 y mis primeros ídolos fueron Jimmy Reed y Bobby “Blue” Bland. Crecí escuchando a esos tipos y esperaba que algún día pudiera ser como ellos.

Mike. ¿Con qué artistas has trabajado y con cuál de ellos consideras que es mejor?

Roy. Trabajé con artistas como Solomon Burke, Stevie Wonder, Dee Clark, Eddie Floyd, William Bell y Otis Redding. Considero a Salomón Burke el mejor. Aprendí mucho de él para ser un buen artista.

Mike. ¿Es el blues una forma de vida? ¿Qué significa para ti?

Roy. El blues es una forma de vida. Nací cuando los tiempos eran difíciles y viví el blues. Entonces, el blues realmente significa mucho para mí. Realmente tienes que vivirlo para saber lo que significa.

Mike. ¿Cuál fue el mejor y el peor momento de tu carrera?

Roy. Los mejores momentos en mi carrera fueron cuando pude viajar por el mundo. Ese fue siempre mi mayor sueño. El peor momento fue en el comienzo de mi carrera, cuando tuve una mala administración y me robaron mucho dinero. Eso fue lo peor.

Mike ¿Hay alguna similitud entre el blues de hoy y el de los años sesenta?

Roy. El blues de hoy es muy diferente al de los años sesenta. El blues era mucho más blues que lo que tenemos hoy. Era grabado de manera diferente con una banda en vivo. Chicos tocando instrumentos reales, no una caja de ritmos y un teclado. El blues de los sesenta se grabó tocando todos los instrumentos.

Mike. Desde el punto de vista musical, ¿hay alguna diferencia entre el norte y el sur?

Roy. Hay una diferencia entre el norte y el sur cuando se trata de blues. El sur es su hogar. Muchos más se mudaron al norte y se llevaron el blues con ellos. Así que, si quieres escuchar buen blues, ve al sur. Incluso podrías tropezar conmigo en el camino.

Mike. ¿Cuáles crees que fueron las razones del boom del blues a finales de los sesenta?

Roy. Creo que la razón fue que los tiempos eran difíciles y por ello todos sentían y cantaban el blues.

Mike. ¿Has ayudado a muchos artistas, encontraste alguna gratitud de ellos?

Roy. Sí he ayudado a muchos artistas y encontré muy poca gratitud por parte de ellos. La mayoría se quedó en el camino, y yo todavía sigo haciendo lo mío.

Mike ¿Cómo ha sido tu relación con las otras bandas de blues de North Carolina?

Roy. Mi relación es buena, supongo. Tan es así, que muchos de ellos me piden ayuda.

Mike. ¿Qué músico has querido ser?

Roy. Siempre quise ser el mejor músico que pudiera ser. Y eso era, ser yo mismo como nadie más.

Mike. ¿Crees que las generaciones más jóvenes están interesadas en el blues?

Roy. Las generaciones más jóvenes de blancos están más interesadas en el blues, que los jóvenes negros.

Mike. ¿Cuál de tus trabajos considerarías el mejor?

Roy. Considero que mi mejor trabajo es cuando empecé a tocar blues. Mi obra favorita fue un álbum de gospel que grabé y que estaba dedicado a mi madre. Ella me enseñó a tocar el piano cuando yo era un niño.

Mike. ¿Te sientes más como un cantante, un guitarrista o productor?

Roy. Siento que soy un decente cantante, guitarrista y productor.

Mike. Me pregunto si podría platicarme algunas cosas sobre su encuentro con Solomon Burke.

Roy. Conocí a Solomon Burke en 1963. Fui a un club para verlo. La banda que lo iba a respaldar esa noche tuvo un problema en el ensayo con el bajista. El tipo era amigo mío y me pidió que le mostrara cómo tocar la canción. Entonces, cuando le enseñé a tocarlo, Salomón me preguntó si sabía cómo tocar alguna de las otras canciones. Le dije que sabía cómo reproducir todas sus grabaciones y me pidió que tocara para él esa noche. Después del espectáculo me pidió que me fuera de gira con él. Y así es como nos juntamos. Ese fue el comienzo cuando me convertí en un artista de los discos.

Mike. ¿Qué te hizo querer trabajar con Robert Cray?

Roy. Quería trabajar con Robert Cray porque nuestro sonido es similar.

Mike. ¿Qué te ofrece el blues y por qué lo tocas?

Roy. El blues me ofreció una forma de ganarme la vida y lo toco porque lo amo.

Mike. ¿Qué has aprendido sobre ti mismo de la música?

Roy. He aprendido mucho. Cuando estoy triste la música me levanta. Cuando las cosas están mal para mí, la música siempre está ahí para recogerme. Es mi mejor amiga.

Mike. ¿Cómo describirías tu conexión con las personas cuando estás en el escenario?

Roy. Aprendí de Solomon Burke cómo capturar a la multitud cuando estoy en el escenario. Así que mi contacto con la gente cuando estoy ahí es genial.

Mike. ¿Cuál es el período más interesante de tu vida y por qué?

Roy. El período más interesante de mi vida es cuando viajo de camino a un concierto. ¿Y si me preguntas por qué el camino y tocar? Porque eso es mi vida.

Mike. ¿Qué experiencias en tu vida te hacen ser un buen músico?

Roy. Creo que lo que me hace un buen músico es que soy leal a los aficionados y al negocio de la música.

Mike. ¿Cómo quieres ser recordado?

Roy. Como un viejo bluesman que amaba tocar su música.

Mike. ¿Cuál fue el primer concierto al que fuiste?

Roy. Fue en 1962 y fue genial. Entonces supe que eso era lo que quería hacer por el resto de mi vida.

Mike. Si no fueras músico, ¿Qué serías?

Roy. Habría sido un conductor de camiones de larga distancia para poder viajar. Me encanta el camino.

Mike. ¿Qué te motiva?

Roy. La música es una gran motivación para mí.

Mike. ¿Cómo fueron tus horas de grabación con tus invitados?

Roy. Geniales. Pasamos muchas horas haciendo muy buena música.

Mike. ¿Cómo fue tu relación con Otis Redding y qué consejo le habrías dado?

Roy. Fue genial, y él no necesitaba que le aconsejara. Fue un gran artista por derecho propio.

Mike. ¿Qué regalo le darías a Johnny Rawls?

Roy. Johnny Rawls y yo nos dimos un regalo cuando grabamos un gran CD juntos.

Mike. ¡Qué le pedirías a los Commodores?

Roy. No les pediría nada, sólo que siguieran grabando buena música.

Mike. ¿Qué opinas de Nina Simone?

Roy. Me encantó su música. Ella fue una gran artista.

Mike. ¿Qué error del negocio del blues quisieras corregir?

Roy. Que los dueños de los clubes pagaran más dinero por el buen entretenimiento.

Mike. Has viajado por todo el mundo. ¿Cuáles son tus conclusiones?

Roy. Ha sido genial y espero poder seguir viajando hasta el final.

Mike. Pide un deseo para la música.

Roy. Mi deseo para el mundo de la música sería que pudiera volver a ser real, con gente real tocándola y pudiéramos ganar mucho dinero por hacerla.

Mike. ¿Los medios o el talento juegan el papel más importante para que un artista sea descubierto?

Roy. El talento juega el papel más importante para que un artista sea descubierto.

Mike. ¿Qué más extrañas de los años 60?

Roy. Extraño principalmente toda la gran música y a todos los grandes cantantes.

Mike. ¿Hay algo que extrañes de los tiempos de tu infancia?

Roy. Lo único que extraño, es estar con mis abuelos. Se han ido hace mucho tiempo, pero todavía pienso en ellos.

Mike. ¿Tres palabras para describir tu sonido y tu progreso?

Roy. Diferente de todo.

Mike. ¿Por qué piensas que Chick Willie continúa generando seguidores?

Roy. Porque ha estado en el negocio durante muchos años.

Mike. Describe una sección rítmica ideal para ti.

Roy. Para mí es… guitarra, órgano, bajo y batería.

Mike. ¿Cuándo te diste cuenta por primera vez de que serías un artista, que lo que hiciste en el escenario conmovía a las personas?

Roy. Me di cuenta de que era una artista cuando tuve que abrir un concierto para Solomon Burke y la gente se volvió loca. Sabía que quería serlo.

Mike. ¿Cuáles son algunos de tus músicos de blues favoritos de hoy y cuál fue el último disco que compraste?

Roy. Mi artista de blues favorito es B.B. King, y el último disco que compré fue uno de B.B. King.

Mike. ¿Cómo te inspiras para escribir tus canciones y qué músicos te han influenciado más como compositor?

Roy. Me inspiro de cosas que han sucedido en mi vida. Los mejores escritores de canciones creo son, Eddie Floyd y Don Convey.

Mike. ¿Cómo ha cambiado el negocio de la música a lo largo de los años desde que empezaste en la música?

Roy. Ha cambiado mucho con los años. Todos los verdaderos cantantes de soul y blues han fallecido y este es un nuevo día en el tiempo. Los dueños de los clubes no quieren pagar nada ahora. La música no se está tocando con músicos reales. Todo ha cambiado.

Mike. ¿Qué consejo le darías a los aspirantes a músicos? ¿Cuál crees que es la clave de tu éxito como músico?

Roy. Manténganse unidos, dejen las drogas y el alcohol, y trabajen mucho para ser lo mejor que puedan ser. Fue trabajar duro, ser consistente y dejar las drogas y el alcohol. La música para mí es mi trabajo y mi negocio.

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