Rudi Protudi: The Fuzztones

Rudi Protrudi: NYC tuvo un bebé y lo llamaron The Fuzztones

The Fuzztones celebra su aniversario # 40 con una sincera carta de amor a su ciudad natal en el nuevo álbum «NYC» (2020 / Cleopatra Records).

La ciudad de Nueva York ha sido el epicentro de la música estadounidense desde que Duke Ellington le dijo al compositor Billy Strayhorn que tomara el tren «A» de Brooklyn a Harlem en 1940. Sinatra, The Dolls, Run-DMC, The Ramones, la Gran Manzana se cierne sobre las obras de tantos artistas musicales icónicos, pero también sobre las leyendas del garage rock, The Fuzztones.

Fundado en Nueva York por Rudi Protrudi en 1980, el grupo se convirtió en un pilar del underground de Nueva York antes de trasladarse a Los Angeles, poco después del lanzamiento de su primer álbum, el ahora clásico “Lysergic Emanations”. A partir de ahí, se convirtieron en un fenómeno mundial con múltiples álbumes de estudio, un número incontable de actuaciones en vivo, y una multitud de fans que siguen a la banda con una devoción de culto.

Pero Protrudi & Co nunca olvidó de dónde vinieron, y ahora celebrando cuatro décadas de perversión del rock n’ roll, The Fuzztones han reunido un nuevo álbum de grabaciones de estudio que rinde homenaje a su ciudad natal. Con el único título de Nueva York, el álbum cuenta con el giro especial de la banda en los clásicos de The Ramones, The Cramps, Dead Boys, The Heartbreakers, The Fugs, Mink DeVille, Patti Smith, NY Dolls y, por supuesto, «New York, New York» de Sinatra, que ha estado disponible como sencillo digital en todas las plataformas.

Entrevista / Agradecimiento Especial: Rudi Protrudi y a Bill James (Glass Onyon PR)

Mike. ¿Cómo ha influido la contracultura del Rock & Roll en tus puntos de vista del mundo y de los viajes que has realizado?

Rudi. A través de los creadores, como Elvis, Jerry Lee Lewis y Little Richard, vi que el Rock & Roll proporcionaba una alternativa a la existencia mundana de 9-5 a la que todos en mi pequeña ciudad natal de Camp Hill, Pensilvania aspiraban. Demostraron que usted podría ser un individuo, un inconformista, usted podría ser usted mismo. Esa impresión continuó siendo cierta a lo largo de los años 60 y 70 con bandas que me influyeron mucho, tanto en lo musical como en la imagen, por no hablar de estilo de vida. Desde las bandas británicas de la Invasión hasta las bandas de garaje de los años 60 pasando por Alice Cooper, MC5, Blue Cheer, Stooges y NY Dolls. Cuanto más escandalosa escandalosa, más me identificaba.

Mike. ¿Qué aprendiste de la industria de la música?

Rudi. Probablemente eso, como casi todos los jóvenes secuestrados que entran en el «biz», yo era profundamente ingenuo y confiaba en la gente equivocada, y por lo tanto fui estafado a lo grande. Si he aprendido una cosa a lo largo de los años es NUNCA confiar en NADIE de la «industria».

Siempre consigue todo por escrito. Siempre consigue que un abogado tenga su mejor interés de comprobar cualquier contrato (lo digo porque los abogados son tan sórdidos como los tipos de la industria musical ¡Pide referencias y compruébalas!

Mike. ¿Qué caracteriza tu filosofía y misión musical?

Rudi. Mi filosofía musical siempre ha sido tocar la música que amo, tocarla desde el corazón y darle el 100%. Todo lo demás es hielo en el pastel. Mi misión, con The Fuzztones al menos, era llevar una cierta forma de música, que era lo que ahora se denomina «Garaje de los años 60» a la conciencia de un público que, hasta los Fuzztones, no estaba familiarizado con ese estilo de música. Y no es de extrañar, podría añadir. Quiero decir, la música de Garage de los años 60 con bandas como Question Mark & The Mysterians, Seeds, Shadows of Knight, fueron un fenómeno comercial en Estados Unidos durante aproximadamente un año (1966) y luego simplemente desaparecieron de las listas.

Mike. ¿Por qué crees que la música de The Fuzztones sigue generando seguidores?

Rudi. Porque, lo que hacemos es básico, sincero, ¡Rock & Roll de alta energía! Aunque los medios de comunicación y los programas de radio y televisión de hoy te harían creer que el Rock & Roll nunca existió, y que a los niños les encanta lo que pasa con la música en estos días, el hecho es que SIEMPRE habrá un mercado para el tipo de música que tocamos. ¡Música que te hace libre para ser tú mismo! ¡Para soltarse!

Mike. ¿Con qué personas has tenido las experiencias más importantes?

Rudi. Tengo que decir que conté, y eventualmente me involucré musicalmente con varios miembros de las alineaciones diferentes de The Fuzztones a lo largo de los años. Deb O’ Nair fue una parte integral de los primeros Fuzztones y Tina Peel, nuestra banda antes de los Fuzztones. Fuimos socios en la creación de ambas bandas, así como en la gestión, reserva y promoción final. Conocer a Michael Jay, nuestro bajista del 83 al 85, también fue un acontecimiento, ya que fue un fenómeno hardcore de los años 60 que trajo a Elan Portnoy, otro fenómeno de los 60, en la guitarra. Esa alineación en particular grabó «Lysergic Emanations», y fue probablemente la más influyente de todas las alineaciones de Fuzztones. Conocer al que sería nuestro próximo baterista, «Mad Mike«, fue de valiosa importancia.

Había estado tratando de llevarlo a Tina Peel a finales de los años 70 y continué persiguiéndolo hasta el 85, cuando finalmente se unió. Además de ser el baterista prefecto de la banda, tuvo la increíble capacidad de capturar armonías en el acto, y tenía un ingenio agudo que ejercitamos a menudo con nuestros adlibs improvisados. Y finalmente, está Lana Loveland. La conocí en 2003 cuando tocaba el órgano para la banda de Sean Bonniwell, y ella tocando me asombró. Se unió a la banda dos años más tarde y ha sido mi compañera desde entonces. Ella maneja gran parte de los negocios de la banda, y contribuye en gran medida a la composición de canciones y arreglos. Por último, tendría que incluir a los miembros de nuestra nueva alineación. Durante años tuvimos una alineación que no se comprometió con nuestra visión o ética de trabajo. Finalmente los descaré y encontré a Marco y Damon, que han estado con nosotros por dos o más años. Son grandes músicos, artistas, integrantes de equipo y amigos, el tipo de camaradería que realmente no había disfrutado desde la alineación de Nueva York a principios de los años 80.



Mike. ¿Hay algún recuerdo de conciertos, jams y sesiones de estudio que te gustaría compartir con nosotros?

Rudi. Bueno, he estado tocando profesionalmente desde 1966, ¡así que hay un montón de recuerdos! ¡Sabes, que los Fuzztones han estado juntos durante 40 años! Estábamos en el cartel con Mission y Wire. Sonic Youth abrió. La Misión era el estelar del cartel y eran unos mocosos para nosotros. Así que cuando tocamos, lo hicimos en grande. Ofrecimos una de las mejores actuaciones de la carrera de esa formación en particular y, literalmente, los bajamos del escenario. En el momento en que los tocaba, la audiencia todavía estaba gtitando «¡Fuzztones! ¡Fuzztones!» El cantante se puso muy enojado y llamó a la audiencia «un montón de idiotas», provocabdo que les arrojaran lodo. Se fueron después de unas tres canciones. Al final, fuimos nosotros los estelares en el cartel.

Por supuesto, otro punto culminante para mí fue cuando tocamos en otro gran festival en Bélgica y tuvimos problemas con un grupo ruidoso de cabezas rapadas en la audiencia. Salté al público, con los pies por delante, al rostro del más grande. Eso fue muy excitante.

Mike. ¿Cuáles son tus esperanzas y temores para el futuro de la música?

Rudi. Espero que la gente finalmente tenga suficiente de esta basura homogeneizada que empeñan en llamar música hoy en día y exijan algo sustancial. Pero eso es muy dudoso. Mira el Hip Hop, por ejemplo. No soporto el Hip Hop. Nunca he podido. Sin melodía. Sin punch. Por lo general, letras insípidas que promueven la violencia, el racismo y el sexismo. Sin embargo, ha estado aquí por lo menos 38 años. ¿Qué saca la gente de esto? Quiero decir, ¡todo suena igual!

Pero la industria de la música quiere que se quede para siempre porque es muy rentable, para ellos. Mira, todo lo que tienen que hacer es encontrar un rapero del barrio, prometerle un Cadillac un poco costoso y un montón de chicas blancas. Lo ponen en un estudio (que normalmente es propio), sacan una mierda de fórmula como el último «artista» de rap que vendió para ellos, obtienen un «hit», y luego le dicen al rapero que está en DEUDA con todos los costos de estudio. Lo siguiente es hacerle saber que viene del barrio otra nueva «estrella». Ese montajen unca termina.

Y mientras los medios de comunicación empujen el Hip Hop como «lo moderno» los chavos continuarán comprándolo. Lo más triste para mí es que bandas como The Fuzztones han sufrido de ser etiquetados como «retro» y «vintage» sólo porque nos reinventamos, (nota que no dije «imitado», hay una diferencia), un estilo de música apenas conocido que casi nadie recordaba. Ahora te pregunto, ¿cuál es retro? ¿Nosotros o la misma «música» durante 38 años? 

Mike. ¿Qué es lo que más echas de menos de la música del pasado?

Rudi. Casi todos los aspectos de ella. El hecho de que fuera música real, tocada con instrumentos reales, por gente real. Se tocaba con el corazón. Con alma. ¡Con energía y convicción! ¡Extraño las canciones! ¡Las melodías! Desde los Ramones, los bajistas parecen pensar que todo lo que tienen que hacer es tocar una nota para cada acorde. Los bajistas de los años 60 eran inventivos. El bajo que se ejecutaba en canciones de los años 60 son a menudo más interesantes que incluso las líneas de guitarra.

Mike. Si pudieras cambiar una cosa en el mundo musical y se convirtiera en una realidad, ¿qué sería eso?

Rudi. Que la radio convencional tocara de todos los estilos. ¡Hay espacio para todo! ¡Dale una oportunidad al desvalido! Lo único que notaba cuando solíamos recorrer Europa en los años 80, MTV tocaba todo tipo de cosas. Estábamos en rotación con Nick Cave, The Fall, Damned, Springsteen, lo que fuera. Mucho más abierto de mente y no tan convencional. Creo que los clichés también son perjudiciales para la música. Me gusta todo tipo de música, si es BUENA.

Mike. ¿Qué te ha hecho reír por las calles de Nueva York?

Rudi. Nueva York no es exactamente conocido como el lugar más feliz de la Tierra. Viví en el Lower East Side a finales de los años 70 y principios de los 80. Era un gueto extremadamente peligroso. No hay mucho de qué reírse. Aún así no lo habría cambiado por el mundo. La mejor experiencia de mi vida. En cuanto a «risas», supongo que me reí más cuando asistía a las tocadas en el Club 57, una experiencia solo para socios en el lugar de St. Marks, donde los socios hacían espectáculos y se salían de la mano. ¡Mucha tontería, locura y creatividad! Unos cuantos nombres bastante grandes salieron de allí: Keith Haring, Ann Magnuson… y yo, por supuesto (risas).

Sólo para darte una idea de las cosas locas que solíamos hacer allí. Ann era la propietaria y madre de la guarida de toda la congregación, y una noche organizó una fiesta de armado de modelos. Todo el mundo trajo un kit de modelo para armar y todos nos sentamos a la mesa e hicimos nuestros kits mientras el DJ tocaba música de garaje de los años 60 para acompañar nuestro esfuerzo. No había absolutamente ninguna ventilación, así que en esencia lo que realmente estábamos haciendo era tener una gran fiesta de olfateo de pegamento. ¡Y si se logró, los kits de modelos habrían sido nuestra coartada!

Mike. ¿Qué te llegó a emocionar del gran Screamin’ Jay Hawkins?

Rudi. Cuando conocí a Jay no le iba bien, en cuanto a su carrera. Ganar su confianza no fue algo fácil, especialmente porque «no le gustaban los blancos», como me dijo cuando me acerqué a él por primera vez. Estaba decidido a ayudarlo a salir de la rutina en la que estaba y lo hice conectándolo con el sello discográfico en el que estábamos en ese momento. Después de eso nos hicimos amigos y nos mantuvimos en contacto hasta que murió. Así que yo diría que ganar su confianza y amistad fue lo que me emocionó.



Mike. ¿Cuál es el impacto de la cultura del Rock & Roll en las implicaciones raciales, políticas y socioculturales?

Rudi. En los años 50 y 60 ayudaron a romper las barreras raciales, así como a aflojar las constricciones sexuales que la sociedad tenía firmemente en su lugar. Esa fue, por supuesto, la razón por la que fue mirado con tanto desdén y horror por los padres y figuras de autoridad que la etiquetaron como «la música del diablo», y trataron de silenciarlo.

De hecho, tuvieron éxito: primero enviando a Elvis a Alemania, metiendo a Chuck Berry en la cárcel y a Jerry Lee Lewis por su impactante matrimonio con su prima de 13 años (una práctica común en el profundo sur en ese momento). Reemplazaron las cosas reales con imitaciones pálidas como: Frankie Avalon, Fabian y Bobby Rydell, ídolos adolescentes.

Sorprendentemente, nadie parecía darse cuenta. Hicieron lo mismo en los años 60, después de las muertes extremadamente sospechosas y convenientes de los tres principales portavoces del Rock para la generación hippie (Jim, Janis y Jimi). Pusieron una foto de un Manson trastornado en la portada de la revista Life, y al mismo tiempo los Hell’s Angels mataron a Merideth Hunter en un concierto de los Stones en Altamont, todos estos eventos terminaron con éxito el movimiento Hippie, y reemplazaron la música peligrosa para el ‘establishment’ con cosas como Yes, Kansas, James Taylor, Carly Simon, ad nauseum.

Pero cada diez años más o menos parece que alguna fuerza musical real y «amenazante» sale a la luz sólo para ser finalmente ser reprimida, en los años 70 fue Alice Cooper, luego New York Dolls. A finales de la década eran los Pistols. El último suspiro parece haber sido Nirvana. Triste decir, parece que, si quedan bandas de rock que podrían sacudir las cosas, la corriente principal definitivamente los mantendrá en secreto.

Mike. ¿Cuál fue el mejor consejo que alguien te ha dado?

Rudi. No hay alguno en específico. Probablemente «Consigue un trabajo de verdad«. Por supuesto, no lo escuché. ¡Sólo sigue tu camino!

Mike. Hagamos un viaje con una «máquina del tiempo». ¿Dónde y por qué querrías ir por un día entero?

Rudi. Aunque era muy joven, soy lo suficientemente mayor para recordar los años 50 y, más claramente, los años 60. Cuando el Rock and Roll apareció por primera vez en los años 50, fue muy emocionante. Quiero decir, ¿te imaginas lo emocionante que sería escuchar a Elvis o a Chuck por primera vez, después de escuchar nada más que a Patti Page y Perry Ven en la radio?

O qué emoción fue cuando la Beatlemanía se apoderó. Para aquellos que no lo experimentaron, es casi imposible de describir, porque, no importa lo que los medios de comunicación le harían creer acerca de la manía de Michael Jackson, nunca había habido, ni probablemente nunca lo habrá, nada incluso remotamente como tal. Cuatro chicos que se veían TOTALMENTE diferentes de cualquier persona que hayas visto, HABLAR diferente a cualquier persona que hayas escuchado, y tocado Rock and Roll de una manera que nunca escuchaste

Fueron los primeros en introducir acordes de jazz en la música adolescente. Tuvieron tres o cuatro éxitos top ten en las listas AL MISMO TIEMPO. Podría seguir y seguir, y por supuesto cualquiera de estos momentos sería genial volver a visitarlo, especialmente si pudiera volver como un adolescente y no como un niño.

Pero yo era un adolescente a finales de los años 60, y ese fue un momento realmente emocionante también, tanto musical como socialmente, las barreras se estaban rompiendo, los jóvenes estaban haciendo cosas y siendo escuchados, la moda era emocionante y la nueva música era creativa. Los músicos fueron mirados con asombro y respeto. El tabú del sexo antes del matrimonio se rompió con la introducción de la píldora. Tendría que decir que ese es el momento en el que me gustaría volver a visitar, aunque, con toda honestidad, ahí es donde he estado desde entonces.


The Fuzztones – NYC