Walter Trout: una maravillosa vida en el blues

Walter Trout ha sido más que prolífico a lo largo de sus siete décadas en este mundo. Walter ha lanzado su 29° álbum como solista, Ordinary Madness (2020) a lo largo de una carrera que se ha extendido por todo el mundo y ha logrado notoriedad como uno de los grandes intérpretes del blues y el blues-rock.

La historia de Trout es igual, una novela de misterio, romance, suspenso y horror. Hay fuegos artificiales musicales, elogios de la crítica y el triunfo con los puños en alto, opacados ​​por años salvajes, enganchado con las drogas y por sobrevivir de un trasplante de órganos del que pocos regresan.

Desde 1973, cuando salió de su casa de Nueva Jersey y se dirigió a Los Ángeles, siguió un camino que le brindó la oportunidad de simplemente tocar, compartiendo el escenario como acompañante de Jesse Ed Davis, Big Mama Thornton, John Lee Hooker, Lowell Fulson, Joe Tex y, por supuesto, del gran John Mayall (después de permanecer tres años en Canned Heat).

Si bien muchos disminuirían la velocidad a medida que se acercan a su cumpleaños número 70, Trout continúa ofreciendo grabaciones inspiradas, actuaciones y una voz que articula ideología relevante y conocimientos sobre el mundo que inspira su perspectiva profunda. No hay un piloto automático que emana de Walter Trout, sino una verdadera sensación de impulso creciente, elementos de sorpresa y repertorio que sigue siendo más convincente con cada nueva creación.

Agradecimiento especial a Walter Trout y Marie B Trout. Fotos de Alessandro Solca

Mike. ¿Qué es lo que más extrañas de la música y el sentimiento del pasado?

Walter. Realmente no extraño nada, porque creo que todavía estoy tocando la música que quiero tocar y toda la música que escuché cuando era joven, eso me inspiró, todavía la escucho. Todavía estoy tocando la música que quiero tocar, pero trato de mejorar con cada álbum, acabo de terminar mi trigésimo álbum, saldrá el año que viene. Entonces, realmente no extraño nada, estoy tratando de vivir el momento.

Mike. Muchas experiencias en tu vida, muchas más en la música. ¿Cuáles son algunas de las lecciones de vida más importantes que has aprendido de esa experiencia?

Walter. Bueno, te puedo decir que pasé por una enfermedad muy grave y tuve que hacerme un trasplante de hígado hace siete años, tuve que volver a aprender a tocar la guitarra, porque tenía daño cerebral y no podía. Recordé cómo tocar la guitarra y tuve que volver a enseñarme a mí mismo. No subí al escenario durante 2 años y luego, cuando pude volver a tocar, regresé en el Royal Albert Hall de Londres y lo que aprendí de todo eso fue que es muy importante, como te dije, vivir el presente, porque no puedes dar por sentado que vas a estar aquí mañana y todos tenemos el tiempo prestado, sabes a qué me refiero.

Aprendí a intentar disfrutar cada minuto y a vivir plenamente el momento y apreciar el mundo que me rodea y la belleza que me rodea. Creo que muchas personas a veces quedan atrapadas en la negatividad y si miras a tu alrededor, el mundo puede ser un lugar muy, muy hermoso y tienes que concentrarte en eso. Y eso es en lo que trato de enfocarme también en mi música. Así que ese susto de salud, me ha cambiado de manera muy profunda.

Mike. ¿De dónde viene tu impulso creativo para escribir letras y música?

Walter. Toda mi vida he sabido que soy una persona mucho más emocional que mucha gente. Tiendo a llorar con mucha facilidad. Entonces, la música está en mí desde pequeño, desde que tomé la guitarra a los diez años y descubrí que la música podría ser un santuario, un escape, un medio de expresión, cosas que no se pueden expresar con palabras. La música es un lenguaje que utilizas para expresar tus emociones internas.

Mike. Naciste y creciste en New Jersey, y luego estuviste en Los Ángeles y por supuesto como músico viajaste por todo Estados Unidos. ¿Encuentras diferencias y similitudes entre las escenas locales de los Estados Unidos?

Walter. Oh, sí. Es muy extraño, pero cada ciudad en los Estados Unidos la encuentro un poco diferente en la forma en que reacciona el público, y puedes ir a una ciudad diferente incluso en el mismo estado y tener un sentimiento diferente para el público. Pero es un país muy grande, así que me es interesante porque descubro que cuando hago una gira por el interior del país, como lo que hice en noviembre, una gira por los Estados Unidos y sé que todas las noches van a ser diferentes. Y eso lo mantiene interesante y emocionante.

Mike. ¿Por qué crees que tu música sigue teniendo un público tan fiel?

Walter. Creo que el blues y el blues rock es un género muy bueno para, como dije, expresar sentimientos y emociones. Se trata de comunicación. Se trata de honestidad. No, no me estoy poniendo una máscara, no estoy siendo otra persona. Esas canciones y mi forma de tocar vienen directamente de lo profundo de mi corazón y mi alma. Por ejemplo, cuando escuchaba a David Bowie, solía enojarme, porque no me importaba Ziggy Stardust, queria saber quién es David Bowie. No me importan los artistas que se imponen una personalidad. Me preocupo por los artistas que te dan lo que son. Sabes exactamente quiénes son, cuando B.B. King cantaba blues, sabías exactamente quién era y exactamente lo que sentía y que no estaba actuando. Creo que esta música y este género atrae a mucha gente por eso, se relacionan con las emociones.



Mike. Hablas de B.B. King, has conocido a muchos otros grandes músicos y personalidades. John Lee Hooker, Lowell Fulson, Big Mama Thornton, Joe Tex, Fito De la Parra, John Mayall ¿Quién de ellos ha sido la experiencia más importante para ti?

Walter. Bueno, por supuesto conocer a Fito De la Parra y ser invitado a unirme a Canned Heat. Ese fue un gran paso en mi carrera. Ese fue un gran momento para mí y sigo siendo su amigo y lo amo y lo respeto mucho. Y, por supuesto, conocer a John Mayall. Tener a John Mayall pidiéndome que me una a su banda. Sabía que si eres un guitarrista de blues, cuando entras en la banda de John Mayall estás en la cima de la montaña. No hay mejor lugar al que ir, que ese si eres un guitarrista importante en el blues. Entonces, cuando John me pidió que me uniera a su banda, supe que mi vida había cambiado para siempre.

Mike. ¿Cuál fue el mejor consejo que alguien te dio y lo mantienes como una consigna en tu vida?

Walter. Cuando tenía diez años, pude pasar la tarde con Duke Ellington y su orquesta, recuerdo que Duke me dijo que me sentara en un sofá con él, y me habló por un rato… yo era solo un niño, por supuesto, pero me dijo: «Walter, si te adentras en esto, lo importante es ser un artista serio y tratar de crear el mejor y más honesto arte que puedas crear«. Me dijo que si iba a hacerlo con esperanzas de fama, gloria y estrellato, ese era el enfoque equivocado. Porque lo que va a pasar es que un año todo el mundo te amará y el próximo año puede que te odien y quizás hagas un disco que les encante y tu próximo disco a nadie le guste. Eso puede cambiar, pero siempre y cuando hagas lo que quieras. Si trabajas bien, puedes mirarte en el espejo y decir esto es lo mejor que puedo darles, lo mejor que tengo y viene de mí, dijo: «Eso es todo lo que puedes hacer y todo lo que debe mantener tu atención para ser un artista, porque eso te dará la mayor realización y la mayor satisfacción”.

Mike. Realmente, ¿cuál crees que es el impacto del blues en los derechos civiles, derechos humanos, implicaciones espirituales, políticas y socioculturales?

Walter. Bueno, el blues se trata básicamente de relaciones humanas. Se trata de amor, se trata de asuntos del corazón, pero también hay canciones de conciencia política, que son sobre la vida y sobre el mundo, uno de los líderes en escribir este tipo de canciones fue John Mayall. Tenía canciones como la ley debe cambiar, cosas así. He tratado de hacer eso hasta cierto punto, pero la mayoría de mis textos tratan sobre las relaciones humanas. Se trata de lo que siento por la vida, se trata del amor, se trata de las cosas que veo y a las personas atravesando en su vida diaria. Entonces, para mí, el blues no está realmente orientado, no se enfoca realmente en la política ni nada de eso, se enfoca en las relaciones entre las personas.

Mike. 70 años. ¿Es más fácil escribir y tocar blues a medida que se envejece?

Walter. Bueno, creo que puedes tocarlo con más autoridad, tienes más que decir. Por ejemplo, cuando salí de mi enfermedad y sabes que estuve en una cama de hospital durante 8 meses, tuve daño cerebral, perdí 100 libras (45 kilogramos), no se esperaba que viviera y salí de esa, descubrí que tenía más para poner en mi música. Y eso es lo que pienso de los músicos de blues, cuanto mayores se hacen, tienen más para comunicar. Ya sabes, a veces, cuando escucho a músicos muy jóvenes y los escucho tocar maravillosamente, son muy líricos y técnicamente brillantes, pero creo que necesitan ir y experimentar la vida un poco más, poder poner más en esa música. Es por eso que B.B. King podría tocar una nota y hacerte llorar. Solo una nota lo dijo toda su vida, escuchaste toda su vida en esa nota.

Mike. ¿Cuáles son tus esperanzas y temores sobre el futuro de la música?

Walter. No tengo miedo por el futuro. Creo que está en buenas manos, creo que hay muchos jóvenes músicos de blues brillantes, pero espero con ansias escucharlos a medida que crezcan un poco y pasen por un poco más de experiencias, pero creo que siempre habrá una audiencia. Siempre por la música que viene de un ser humano tocando un instrumento y cantando.

Ahora creo que la gran música pop que escuchas en la radio en estos días, no significa absolutamente nada para mí y algo de eso incluso me hace sentir ofendido, porque quiero escuchar la emoción en la música, para mí todo el propósito del arte es expresar emoción. Pero esa es solo mi propia opinión, otras personas oirán de manera diferente, pero cuando estoy sentado en un restaurante aquí en California y están tocando música pop actual, a veces tengo que levantarme e irme, así soy. No soporto esa basura.

Mike. Eres muy popular en Europa, tu esposa es europea, ¿cuáles consideras que son las diferencias y similitudes entre las escenas de blues estadounidenses y europeas?

Walter. Bueno, tuve mucha suerte porque en mi segundo álbum, que solo salió en Europa en 1990, tuve un gran éxito en la radio, así que en Europa, aunque soy considerado un músico de blues, soy también considerado una especie de músico de rock convencional. Quiero decir, si tuviera que compararme con alguien, diría como Eric Clapton. Es un gran músico de blues, pero también escribe grandes canciones, cierto, que están basadas en el blues pero no son 12 compases de blues.

Entonces, tuve mucha suerte en Europa, debido a eso y gané una gran audiencia con esa exitosa canción en 1990 y he podido aferrarme mucha a ella. Así que sí, he sido muy popular en Europa durante 31 años y en Estados Unidos no comencé realmente a hacer giras por aquí hasta 1999. Pero hay una diferencia, por supuesto, en que he estado de gira por Europa mucho más tiempo. Encuentro debajo de él que todas las personas son iguales. Te quieren, vienen a mis shows, esperando que yo me comunique con ellos y que les haga sentir algo. Y hay veces que estoy tocando un blues lento y miro a la audiencia y veo a alguien llorando y luego sé que estoy haciendo lo correcto.



Mike. Eres un superviviente de la calle. ¿Qué es la felicidad para Walter?

Walter. Bueno, cuando me siento y pienso en mi vida, creo que aquí estoy a los 70, tengo una gran carrera, tengo una esposa hermosa, tengo tres hijos geniales que son todos músicos brillantes y niños muy talentosos; y hay mucho amor en mi familia y siento que soy el chico más afortunado del mundo. Tengo todo. Todo lo que siempre quise hacer que era tocar música. y todavía puedo hacerlo a los 70 años. y tengo una familia hermosa y puedo mantener el equilibrio entre la carrera y la familia. Soy tan feliz como puedo ser.

Mike. Sé que hablaste con Blues Radio International y Jesse Finkelstein sobre tu conexión con Carlos Santana y cómo cambió tu vida. ¿Qué momento cambió más tu vida?

Walter. Bueno, eso fue muy importante cuando Carlos pasó ese tiempo conmigo y me dio un libro para leer y dejé de tomar drogas y dejé de beber. Porque en mis primeros años, era un alma perdida, era un adicto a la heroína y era un alcohólico. Incluso pasé un año cuando vivía en las calles de Los Ángeles y solo consumía heroína. Y he salido adelante, ahora he estado sobrio durante, déjame ver, creo que vamos por 37 años. Y ese fue el principal cambio en mi vida.

Estaba en camino de morir muy joven, por las drogas y la bebida y pude cambiar eso con la ayuda de Carlos y también con la ayuda de John Mayall, de Richie Hayward, quien era el baterista de Little Feat, que era mi amigo. Así que ese fue el gran momento de mi vida, ese fue el punto de inflexión que fue tomarme en serio la música, tomarme en serio la vida y no solo desperdiciar mi vida y desperdiciar y desperdiciar mi talento. Eso es lo que estaba haciendo. Así que fue un gran cambio.

Mike. Hagamos un viaje con una máquina del tiempo. ¿A dónde te gustaría ir en esa máquina?

Walter. Lo he pensado un par de veces. Si pudiera ir a cualquier parte con una máquina del tiempo, hay un par de cosas que me gustaría hacer. Me gustaría ir al Cavern Club en 1961 y ver a los Beatles. Me gustaría ir al 22 de noviembre de 1963, a Dallas y ver a quién disparó contra JFK. Me gustaría saber eso. Soy una especie de investigador aficionado, he leído unos 40 libros sobre el asesinato y no tengo ninguna opinión, no lo sé. No creo que nadie lo sepa.

Pero si pudiera hacer eso, serían las dos cosas que haría. Me encantaría ver a los Beatles antes de que nadie supiera quiénes eran. Solo soy un gran fan de los Beatles. De hecho, les contaré una historia. Mi hermano hace un año, se metió en un grupo religioso donde me dijo que podía hacer viajar a su alma en el tiempo y quería que yo fuera parte de él. Y le dije que si adopto lo que estás haciendo y trabajo en ello, ¿eso significa que mi alma puede volver y ver a los Beatles? Él estaba como «no, eso no es de lo que se trata». “Bueno, quiero ir a ver al hombre de los Beatles”. No lo entendió en absoluto. Pero sí, me gustaría ir a Dallas y ver quién mató a Kennedy.

Mike. Por favor, cuéntame esa divertida historia con la casetera y John Mayall.

Walter. Hubo un tiempo en que tenía una banda de casa cuando no estaba de gira con John. Tenía esa banda en un bar en la playa y tocaba allí todo el tiempo, a menos que estuviera de gira. Y John nos dijo: «Me voy a tomar 4 meses de descanso«. Y los promotores europeos me dijeron: «Oye, Walter, ¿por qué no traes a tu banda aquí?». Dije está bien, lo haré. Entonces, le dije a la banda que íbamos a hacer una gira por Europa. Un par de semanas después, John me entregó una cinta de casete. Y él me dijo,»Walter, cuando estés de gira con tu banda, dos semanas después, todos se van a odiar. Todo el mundo estará bastante tenso en la furgoneta a las dos semanas. Y cuando las cosas se pongan realmente feas en la camioneta, colocas esta cinta”.

Entonces, tuvo razón. Dos semanas después de la gira nos odiábamos. Estábamos todos enojados el uno con el otro y pensé que era hora de la cinta, me preguntaba qué podría ser esta cinta. Y puse la cinta y fueron cuarenta y cinco minutos de John Mayall tirándose gases. Y lo que había hecho, lo había paseado con una pequeña grabadora, cada vez que se tiraba un gas lo grababa. Y había etiquetado la cinta como “El gas del blues británico”. Y tengo que decir que a los cinco minutos de la cinta nos reímos tanto que teníamos lágrimas corriendo por nuestras mejillas. John es simplemente un gran hombre.

Mike. ¿Cuál es tu sueño y pesadilla hoy en día sobre la locura en el mundo?

Walter. Estoy muy preocupado por mi país. Veo que se polariza cada vez más a derecha e izquierda y no hay mucho en el medio. Espero y rezo para que este país no tenga una segunda guerra civil en los próximos años. Entonces, por supuesto, estoy muy preocupado por eso, pero les diré que lo que realmente me preocupa ahora es lo que dije, voy a vivir mi vida y tratar de disfrutar cada momento que pueda.

Como tuve un trasplante de hígado, tengo una canción en mi nuevo álbum, la escucharás el año que viene y una de las líneas es «Me preocupo por la izquierda, me preocupo por la derecha, estoy buscando el medio, no hay ningún lugar a la vista, me preocupo por el futuro, me preocupo por el pasado, me preocupo por mi hígado, cuánto va a durar”.

Y esa es la cosa, no sé cuánto va a durar este hígado que tengo, así que me voy a concentrar en disfrutar estos días que me quedan. Entonces, veo la locura y es una locura, pero si realmente me meto en eso, no quiero simplemente andar triste. Pasé muchos años haciendo eso.

Mike. Desde Mike Bloomfield, Paul Butterfield, Barry Goldberg, hasta Duke Robillard, por supuesto tú, Jimmy Vaughan y muchos otros… ¿Cuáles fueron las razones por las que tantos blancos comenzaron a experimentar en el rock-blues?

Walter. Bueno, puedo decirte que cuando tenía 14 años decía que amaba a los Beatles, amaba a los Rolling Stones, estaba escuchando a todas las bandas británicas que habían venido, pero luego mi hermano volvió a casa, con el primer álbum de Paul Butterfield, que tenía a Michael Bloomfield en él. Y mi hermano dijo que sé que te gusta la música de guitarra, tienes que escuchar a este tipo.

Y me dijo es mejor que te sientes, porque cuando lo escuches tocar, te vas a caer. Y puso ese disco, y encontré una profundidad en esa música que nunca había escuchado antes, encontré una profundidad, un significado, una expresión profunda y creo que muchos de mi generación han dicho la misma cosa. Un buen amigo mío, Robben Ford. Me ha dicho lo mismo. Que cuando escuchó por primera vez el primer álbum de Paul Butterfield cambió su vida. Esa guitarra cambió nuestras vidas y nos dio un rumbo porque había un compromiso, una pasión y un fuego en esa guitarra que nunca habíamos escuchado antes.

Mike. Por supuesto, Walter Trout es guitarrista eléctrico. Además, te vi tocar algunas guitarras acústicas y de cuerpo de metal. ¿Qué te emociona del sonido de la guitarra eléctrica? ¿Y cuáles son las diferencias entre guitarristas eléctricos y guitarristas acústicos?

Walter. Bueno, las posibilidades con una guitarra eléctrica son realmente infinitas. Puedes hacer que suene como cualquier cosa. Y no necesitas pedales. Si manipulas los controles de la guitarra, puedes hacer que suene como cualquier cosa. Cuando era niño, estaba aprendiendo a tocar la eléctrica y tocaba diez horas al día, una de mis cosas favoritas era decirme a mí mismo: «Está bien, tal vez ahora vea si puedo hacer que suene como una flauta«.

Y usaba una pastilla determinada y manipulaba el botón de volumen mientras tocaba y lo hacía sonar como una flauta. Y luego, veamos si puedo hacer que suene como un violín y hacía lo mismo. Y ahora quiero que suene como un banjo de bluegrass de cinco cuerdas. Y hacía lo mismo. Las posibilidades son ilimitadas con la guitarra eléctrica. Es el instrumento más increíble para poder expresarte y también para hacer bendings.

Y ahora, disfruto escuchando a grandes jazzistas, a los grandes jazzistas del pasado: Wes Montgomery y Charlie Christians, guitarristas increíbles pero que nunca hacen bendings. Y siempre me dije a mí mismo, ¿por qué no lo harán? ¿Eso realmente agrega un vocabulario completamente nuevo a la música que conoces? Así que esa es la cuestión, me encanta tocar la guitarra eléctrica. Aún hasta el día de hoy, subirme a un escenario, frente a la gente y tener la oportunidad de tocar y cantar frente a esa gente, todavía me emociona más allá de toda expresión.