Personajes del Blues XII

Después de un vistazo a los nominados a los premios de la Blues Foundation 2014 en el número anterior, regresamos al recuento de más personajes del blues…

84. CANDYE KANE
Voz (1965)

Nacida el 13 de noviembre de 1965 en Ventura, California, su estilo va desde el jazz pasando por country y llegando al blues, después mezclamos los ingredientes y tenemos a Candye Kane. Criada en un suburbio de Los Ángeles, su infancia fue bastante difícil, apareció en algunos programas de televisión dedicados a jóvenes promesas de la canción a la vez que cantaba en el coro de la iglesia. En 1976 aceptó participar en un programa educativo  realizado por el conservatorio de USC para jóvenes cantantes de ópera. A la edad de 17 años fue madre primeriza, abandonó los estudios del conservatorio y se pasó al punk. Para poder mantener a su familia trabajó de stripper, modelo de revistas para adultos y actriz porno. Con raíces country, su estilo en estos inicios se podría definir “country punk”, actuó con grupos como Fear, Social Distorsion, James Harman, Los Lobos, Lone Justice, etc. En 1985 la discográfica CBS se fijó en ella, y gracias a esto pudo grabar su primera maqueta, la intención de la compañía era lanzarla como cantante country. Pero el fantasma de su pasado apareció y los directivos de la compañía le sugirieron que debía romper de manera definitiva con su pasado no apto para grandes públicos. Por la misma época había ganado peso, y claro la compañía también le pidió que su imagen mejorara para apostar por ella. En 1986 se mudó a una tranquila localidad costera cercana a San Diego, se casó con el bajista del grupo de rockabilly “The Paladins”, Thomas Yearsley. Tuvo un nuevo hijo y se matriculó en una escuela de mujeres para terminar sus estudios. En esta nueva época no abandonó la composición y fue cuando descubrió a  grandes cantantes de blues como Ruth Brown, Big Mamma Thorton, Etta James, Bessie Smith, etc. Se sintió identificada con las penalidades que estas grandes damas relataban en sus canciones, la represión que habían sufrido y sus ganas de libertad. Decidió que era el momento de pasarse al blues. En 1991 editó su primer trabajo (financiado por ella misma) “Burlesque Swing”, al año siguiente firmó por la compañía Antones Records. Su primer CD se tituló “Home Cookin´” (1994) producido por un miembro del grupo “Los Lobos” y otros dos miembros de “The Paladins”. Al año siguiente grabó “KnockOut” (1995), cambió de compañia y editó “Diva La Grande” (1997), a partir de aquí ha seguido grabando hasta nuestros días. En mayo de 2007 editó “Guitar´d and Feathered”, en el encontramos colaboraciones de Ana Popovic, Sue Foley, Junior Watson, Popa Chubby, etc;  producido por Bob Margolin. Discografía esencial: Superhero (2009), Sister Vagabond (2011), Coming Out Swingin’ (2013).

 

85. JACK KELLY
Voz y guitarra  (1900-1960)

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El cantante y guitarrista Jack Kelly era el líder de la banda de South Memphis Jug, cuya música tenía una pequeña liga con el blues, interpretaban canciones minstrel, números de vodevil, etc. Poco se sabe de los orígenes de la voz ronca de Kelly que lideraba al grupo junto con el violinista Will Batts, ellos hicieron sus primeras grabaciones en 1933, seguida por una segunda y última sesión en 1939. Aunque la banda cambiaba con frecuencia de integrantes, Kelly seguía siendo una constante, liderando al grupo en varias encarnaciones hasta mediados de los 50; murió en Memphis en 1960. Discografía: Complete Recorded Works (1933-1939).

 

86. KEB’ MO’
Guitarra, voz, banjo, bajo, mandolina y armónica (1951)

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Compositor, cantante y guitarrista e incluso toca el slide con gran categoría. Transita entre las bases del blues clásico pero definitivamente con tintes modernos, una mezcla interesante de blues, soul, folk, soft rock, tanto acústico como eléctrico. La música de Keb’ Mo’ se basa en el antiguo estilo de country blues de Robert Johnson, manteniendo su sonido contemporáneo con toques de soul y folk. Escribe mucho de su propio material y ha contribuido tocando su guitarra acústica, eléctrica y slide, con diversas bandas de jazz y rock. Kevin Moore nació en 1951 en Los Ángeles, sus padres son de ascendencia sureña, tal vez un motivo por el que fue expuesto a la música góspel a muy temprana edad. A los 21 años, se unió a un banda de R&B que más tarde fue contratada para una gira con Papa John Creach; como resultado, Moore tocó en tres de los álbumes de Creach. El ser abridor de conciertos de artistas de jazz y rock como la Mahavishnu Orchestra, Jefferson Starship y Loggins & Messina, le ayudaron a ampliar sus horizontes y por ende sus habilidades musicales. Fue hasta 1980 cuando pudo finalmente grabar en solitario el álbum «Rainmaker», que sin embargo no tuvo mucho éxito. Mo´ continuó su trabajo como músico de sesión y esperó catorce años (1994) para publicar su segundo trabajo: KEB´ MO´, que tuvo mejor acogida, debido a que gustó su mezcla de blues y soul al estilo Taj Mahal. Su segundo álbum de 1996 fue: «Just Like You», donde se muestra con un gran crecimiento musical, ahora con una banda completa y haciendo frente a varias canciones con tintes de rock. La apuesta dio sus frutos, ganando su primer Grammy. Para 1998 se presenta con el álbum «Slow down», y gana su segundo Grammy. Esta grabación es un brillante ejemplo de lo que Keb’ Mo’ puede hacer. El cd contiene composiciones en su mayoría con un apego especial al blues clásico. Suena genial tocando la guitarra y la armónica como si fuera alguno de los grandes maestros. Su canto es fresco, pero nunca suena fuera de lugar. Demostró que el blues tenía futuro, que puede regresar a sus raíces, pero siendo fresco y vital. Definitivamente un álbum recomendable. Dos años después, es decir para el 2000, entra por la puerta del éxito al nuevo milenio con su álbum «The door», que ganó nuevamente el honor de ser nominado al Grammy. Presenta excelentes arreglos de slide en sus canciones, magistralmente apoyadas por Jim Keltner en la batería y Reggie MacBride entre otros músicos de gran calidad. En 2001 se volvió hacia el pop con «Big Wide Grin». De nuevo fue nominado al Grammy. Cada foto del folleto muestra a un Kevin sonriente, y el material de su quinto álbum es al igual abrumadoramente muy alegre, es un disco que en sus letras trata de temas de la familia, un álbum de verano para los todavía jóvenes que disfrutan la estación del año, vacacionando. «Martin Scorsese Presents The Blues: Keb’ Mo’», es el título de una excelente compilación, 16 tracks de buen blues, nada que agregar, entre temas originales y grandes covers. Álbum que formó parte de ese gran trabajo del afamado director titulado: “The Blues”, discos, libro y dvd´s. Un cd que no debe faltar en una colección básica de blues. De nuevo ganador del Grammy con su álbum de principios del 2004: «Keep it simple». Trazas de góspel, folk y bluegrass incluso, salpican estas melodías orientadas nuevamente al pop, pero permitiendo que su luz brille. Para la segunda parte del año 2004 publica otro álbum, el llamado: «Peace back by popular demand». Esta grabación de canciones de paz de la década de los 60 y 70 está muy bien realizada, sin embargo, no es la música habitual de Keb. Esto no es una grabación de blues. Se trata de folk orientado a la paz, con canciones de rock y pop del pasado. «Suitcase» del 2006, lo regresa al mundo de las nominaciones al Grammy. Doce temas que hablan de romance, triunfos y fracasos, interpretados de manera suave y con arreglos excepcionales. ¿Cuántas historias van en esa maleta llena de buenas canciones?  Ya en el 2010 publica un álbum grabado en vivo, donde se muestra tal como es… el título: «Live & Mo´», los temas: 10, la calificación: 11!!!  «The Reflection» 2011, es el primer álbum nuevo desde el 2006. Las doce canciones son producto de un periodo importante de crecimiento personal y profesional para el artista. En este momento, ha comenzado una nueva familia; se mudó de Los Ángeles a Nashville; construyó un estudio y fundó su propio sello, Yolabelle International, distribuido por Ryko y Warner Music Group.

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