Key to the highway

Key to the Highway, es un estándar de Blues que ha sido interpretado y grabado por varios artistas de Blues y de otros géneros. El tema generalmente se acredita a Charles “Chas” Segar y William “Big Bill” Broonzy. El pianista Charlie Segar lo grabó por primera vez en 1940. Jazz Gillum y Big Bill Broonzy le siguieron con grabaciones durante 1940-41, utilizando un arreglo que se ha convertido en el clásico estándar. Cuando Little Walter actualizó la canción en 1958 con un estilo eléctrico de Blues de Chicago, se convirtió en un hit en la lista de éxitos de Rhythm & Blues. Una buena variedad de artistas, han interpretado la canción desde entonces, como se verá más adelante.

Las letras de Segar son casi las mismas que las grabadas por Broonzy y Jazz Gillum. Los versos usan el tema del bluesman itinerante que se va para viajar por las carreteras después de romper con su amante. Musicalmente, sin embargo, hay diferencias en las versiones grabadas. La original de Charlie Segar se interpretó como un blues de doce compases a mitad de tempo. Cuando Jazz Gillum lo grabó ese mismo año con Broonzy en la guitarra, utilizó un arreglo de blues de ocho compases. En dos entrevistas diferentes, Gillum dio historias contradictorias sobre quién escribió la canción: en una, afirmó ser el único autor, en otra identificó a Broonzy como “el verdadero autor“. La progresión de acordes es la siguiente:

Charles Segar

 Big Bill Broonzy

 Sonny Terry y Brownie McGhee

 Little Walter

 Johnny Winter

Rory Gallagher con Muddy Waters

 Jeff Beck con B.B. King

 Freddie King

 Keith Richards con Eric Clapton

 Allman Brothers Band con Eric Clapton

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