At Last. The Best of Etta James

Sin más, este disco de mi colección es una compilación con 25 de los mejores temas grabados a lo largo de la extensa carrera de “Miss Peaches” Etta James, una de las voces negras más importantes de la historia de la música.

Etta James cuyo nombre real fue Jamesetta Hawkins, nació en Los Ángeles el 25 de enero de 1938. Fue una cantante considerada como una de las grandes voces en la historia del Soul y el Rhythm & Blues. ​ Desde pequeña fue prodigiosa en su tono de voz y esto le permitió convertirse en una cantante de Góspel, cantando en el coro de su iglesia de barrio en Los Ángeles. Empezó a hacer interpretaciones en radio a los cinco años, bajo la tutela e instrucción del profesor James Earle Hines. Se trasladó a San Francisco en 1950, formando de inmediato un grupo con otras dos cantantes. Cuando tenía 14 años, presentó su primera audición con el director de orquesta Johnny Otis.

En 1960 comienza a trabajar en la Chess Records de Chicago, cantando para la subsidiaria Argo. Inmediatamente, su carrera alcazó un nivel altísimo de popularidad; no sólo hizo un par de duetos con su novio, el cantante líder de los Moonglows, Harvey Fuqua, sino que individualmente grabó canciones como la apasionada balada All I Could Do Was Cry, alcanzando lo más alto de las listas de éxitos de R&B. Leonard Chess veía a Etta como una cantante clásica de baladas con un potencial añadido para la canción popular, e hizo que la acompañase una orquestación de violines para su grabación de los temas At Last y Trust In Me en 1961. No obstante, Etta no abandonó su lado más áspero, y en 1962 grabó Something’s Got a Hold on Me, con tonos de góspel En 1963 grabó un vibrante disco en vivo en el New Era Club de Nashville, Etta James Rocks the House, y en 1966 hizo un dueto blusístico con su amiga Sugar Pie De Santo: In the Basement.

En 1967 grabó uno de sus temas clásicos, Tell Mama, una balada soul optimista que contrastaba con otros temas más dramáticos de la misma sesión como I’d Rather Go Blind. A pesar de la muerte de Leonard Chess, Etta permaneció en la compañía hasta 1975, girando su estilo hacia la música rock.

Tras varios años difíciles, regresó en 1988 con un disco para Island titulado Seven Year Itch, que reafirmó su maestría en el Soul. Sus siguientes discos fueron de estilos variados, aproximándose tanto a la música más contemporánea, en 1990 con Sticking to My Guns, en 1992 con The Right Time, pasando por algunas aproximaciones al Jazz y a la música navideña, como en 1998 con Etta James Christmas.

Su vida fue adversa y excesiva, no conoció a su padre, su madre era prostituta y a lo largo de muchos años fue adicta a la heroína. En los momentos que llegó a superar la droga y los distintos problemas de salud que sufrió a largo de su carrera, obtuvo éxitos y tres Premios Grammy. Etta en ocasiones se quejaba “… pronto será mi aniversario de plata, 25 años desde que publiqué mi primer disco y todavía no me he convertido en una superestrella. A Janis Joplin sólo le llevó dos años”. A Etta, cuando los grandes cheques nunca se extendieron a su nombre, le entregaban un Cadillac y unos pocos dólares y ella con eso se daba por satisfecha. Conoció cosas peores en su vida.

El 23 de diciembre de 2011 fue ingresada en el hospital Riverside Community de California, con leucemia. Finalmente, falleció el 20 de enero de 2012, a los 73 años.​ Christina Aguilera conmemoró a Etta cantando en su funeral el sencillo At Last.

At Last. The Best of Etta James (2010)

Lista de canciones: 1. At Last (Warren/Gordon) 1960; 2. I Just Want to Make Love to You (Dixon) 1960; 3. I’d Rather Go Blind (Jordan/Foster) 1967; 4. Do Right Woman, Do Right Man (Penn/Moman) 1993; 5. If I Can’t Have You (James/Fuqua) 1960; 6. You Can Leave Your Hat On (Newman) 1974; 7. W.O.M.A.N. (Hawkins/James) 1972; 8. Stormy Weather -Keeps Rainin’ All the Time- (Koehler/Arlen) 1960; 9. Two Sides -To Every Story- (David/Clarke) 1963; 10. A Sunday Kind of Love (Belle/Leonard/Prima/Rhodes) 1960; 11. Tell Mama (Carter/Daniel/Terrell) 1967; 12. Lovin’ You More Every Day (Mitchell)  1964; 13. Fool That I Am (Hunt) 1961; 14. Do I Make Myself Clear (DeMell) 1965, 15. Lovin’ Arms (Jans) 1975; 16. I Got You Babe (Bono) 1968; 17. 842-309 -Call My Name- (Higgins/Foster/Dollinson) 1967; 18. Spoonful (Dixon) 1960; 19. Out on the Street Again (Mekler/Lawrence) 1974; 20. Security (Reeding/Wesson) 1967; 21. You Got It (Covay) 1968; 22. Tighten Up Your Own Thing (Woods) 1970; 23. Light My Fire (Krieger/Manzarek/ Densmore/Morrison) 2000; 24. In the Basement (Davis/Smith/Miner) 1966; These Foolish Things -Remind Me of You- (Link/Marvell/Strachey) 1962.

En principio, quiero destacar las estupendas baladas sesenteras características de Etta, en At Last; I I’d Rather Go Blind; Do Right Stormy Weather, A Sunday Kind of Love; Lovin’ You More Every Day; Fool That I Am; y en These Foolish Things. En segundo lugar, sus grabaciones de Blues: I Just Want to Make Love to You; Spoonful; y W.O.M.A.N. Luego sus estupendos duetos con Harvey Fuqua, en If I Can’t Have You; y con Sugar Pie De Santo en Do I Make Myself Clear; y en In the Basement. Finalmente, el complemnto de sus demás temas soul y rhythm and blues en el álbum, son una delicia musical. Honor a quien honor merece.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *