Mark «Kaz» Kazanoff, veterano y fabuloso

The Texas Horns, con una alineación conformada por Mark «Kaz» Kazanoff (sax tenor), John Mills (sax barítono) y Al Gomez (trompeta), es una de las secciones de metales más solicitadas tanto para sesiones de grabación, como para giras con algunos de los más grandes nombres en el mundo de la música de raíces. Ahora, tienen la oportunidad de exhibir sus temas en su propio álbum de blues, soul y música de raíces bajo el sello, Severn Records, «Get Here Quick» (mayo de 2019), respaldado por un grupo estelar de músicos de apoyo.

Mark «Kaz» Kazanoff es un saxofonista, arreglista y productor de discos estadounidense de jazz y blues que vive en Austin, Texas. Kazanoff ha sido nominado para múltiples premios en la categoría de Instrumentista de metales, en los premios Austin Music Award en 1988, en los Grammy Award por Delbert McClinton Live from Austin en 1989, y en numerosos Blues Music Awards, obteniendo un triunfo en 2016. Viviendo en Chicago a sus veinte años, Kazanoff fue influenciado por músicos de jazz y blues como: Big Walter Horton, Little Walter, James Cotton, Magic Sam, Hound Dog Taylor, Muddy Waters y Otis Rush. Se unió a la banda de casa de un local en Austin, llamado Antones, en 1982, donde ha actuado durante 35 años. Kazanoff continúa tocando con músicos locales de Texas, como con Jimmie Vaughan, Marcia Ball, WC Clark, Red Young, Miss Lavelle White y Anson Funderburgh.

En 2016, Kazanoff produjo y tocó el sax tenor en el álbum homónimo de la cantante de R&B Ina Forsman. Otras de sus producciones incluyen a la artista australiana de blues Fiona Boyes, en el álbum Lucky 13 en 2006, WC Clark con el cd, Deep of the Heart en 2004:  así como el disco de Pat Boyack, Voices from the Street, también en 2004.

En 2015, The Texas Horns lanzó su primer álbum, Blues Gotta Holda Me, en el sello Vizztone. Descrito como «una celebración impregnada de blues», el álbum incluye a músicos como: WC Clark, Marcia Ball, Johnny Nicholas, Danny Levin y Anson Funderburgh. Los Texas Horns se han presentado junto a bandas estadounidenses como: Allman Brothers, y además se presentan en festivales internacionales. Ha estado afiliados durante muchos años con importantes sellos discográficos de blues como: Blacktop, Alligator, Ruf, Rounder y Blind Pig y Antones.

La entrevista

Mike. ¿Cómo ha influido la contracultura del blues y el jazz en tus puntos de vista del mundo, derivado de los viajes que has realizado?

Kaz. ¡Una gran pregunta! Blues y jazz es música afroamericana. Por lo tanto, proviene de un lugar muy diferente a la música con influencia de Europa occidental. Es mucho más sobre ritmo y danza, y comunidad, y participación e improvisación. Tal vez eso fue lo que me metió en eso, en primer lugar. Algo sobre la música me alcanzó y me atrapó mucho más directamente que cualquier otro tipo de música cuando era joven. Tuve la suerte de poder escuchar mucha música negra en esos tiempos, ya sea en discos o en vivo. Tenía un espíritu al respecto que simplemente no renunciaría. No podía tener suficiente y todavía no puedo.

Realmente esta música me ha guiado a lo largo de mi vida. Estoy en mi momento más feliz cuando estoy tocando blues y jazz. A veces tengo que tomar decisiones basadas en el dinero, la familia u otras cosas. Pero este tipo de música, de gente real, es lo que me ha llevado por el camino de mi vida.

Mike. ¿Qué has aprendido de la gente y de la cultura del blues? ¿Qué significa para ti «Texas Blues»?

Kaz. ¡Aprendí la verdad y la belleza! La verdad en la forma en que se relaciona con sus semejantes. ¡Sin necesidad de política o de asuntos corporativos! La mayoría de los músicos de blues que conocí crecieron en la pobreza, pero tenían una maravillosa dignidad acerca de ellos, que provenía de tratar bien a las personas. Su verdad era su maravillosa comunidad, y celebraban eso cada vez que tocaban en un club lleno de amigos y fans.

Lo que hicieron por su comunidad fue permitir que todos se unieran a la celebración. No tenían que pagar mucho dinero en la puerta, o conocer a alguien, o tener un «contacto». El blues es la música de la gente, y básicamente lo que aprendí del blues fue cómo estar con la gente a través de la música.

También su belleza, viene incluso en las situaciones más empobrecidas, una choza en los campos, un campamento maderero, en un almuerzo con pescado frito, en una fiesta de alquiler, ¡la gente de blues logró crear la música más hermosa! Esta música no está escrita, es improvisada y creada en comunidad por los artistas y sus fans. ¡Hay tantos tipos de Texas Blues! No creo que sea una sola cosa. Pero se remonta por un largo camino y quizás algunos de los primeros blueses vinieron de Texas.

La mayoría de las veces, Texas Blues significa para mi, los músicos con los que toco en ese momento: Lavelle White, Jimmie Vaughan, Anson Funderburgh y muchos otros grandes artistas de Texas.

Mike. ¿Cuáles fueron las razones por las que creaste The Texas Horns y cómo describes el repertorio y el sonido de la banda?

Kaz. ¡La razón inmediata por la que empezamos The Texas Horns fue para un concierto! Había tocado en el Ottawa BluesFest en 1997 liderando la sección de metales del gran cantante y guitarrista canadiense, Colin James. De alguna manera, me equivoqué con algunos de los miembros originales de la junta directiva del festival, en particular con Mark Monahan, Connor Grimes y Bob Provick. Durante el otoño después del festival, Connor me llamó y me preguntó cómo podían regresar a Ottawa. Había estado pensando en armar mi propia sección de metales, y cuando le dije a Connor él dijo, «levantemos tu sección de metales para el Blues Fest del próximo julio».

Hemos estado tocando en el Ottawa Blues Fest como la ‘sección de metales de la casa’; y hasta ahora sigue siendo una actuación destacado, desde entonces.

Nuestro sonido está realmente basado en el blues. Hemos hecho algunas cosas de rock and roll ocasionalmente, pero lo que realmente nos gusta es tocar blues. Y me refiero a «blues» de la manera más amplia, así que amamos el sonido de los metales en la música de Bobby Bland, pero también con los Memphis Horns, y con Louis Jordan. Y por supuesto, Ray Charles y Fats Domino. Cuando hicimos nuestro primer CD, «Blues Gotta Holda Me», que salió en el sello Vizztone, quisimos rendir homenaje a algunos de los blueses con los que crecimos.

Ahora con «Get Here Quick» todavía estamos en la tradición del blues y nuestro sonido sigue siendo The Texas Horns, pero estamos tratando de ser más originales y creativos con la música. Ahora es más rico nuestro sonido, ya que no únicamente estamos haciendo los arreglos de metales, sino también escribiendo las canciones.

Esto significa que estamos más cerca que nunca de ser una verdadera sección de metales, explorando realmente nuestro lado creativo. John Mills y Al Gomez aportan su propio espíritu musical de raíces creativas a nuestro sonido, John aporta una maestría musical tan diversa y magistral, está bien versado en el jazz, el pop y la música soul. Al también, pero Al también trae el hermoso sonido de San Antonio. Tal vez lo especial de The Texas Horns es que traemos las influencias de una diversidad de música de Texas, desde Fathead Newman hasta polkas mexicanas, desde Gatemouth Brown hasta Lightnin’ Hopkins.

Mike. ¿Cuáles son tus esperanzas y temores para el futuro de la música? ¿Cuál es la parte más difícil de una «Sección de metales»?

Kaz. Creo que mi mayor temor es que las personas más jóvenes no tengan la hermosa experiencia directa de la música que todos obtuvimos al estar en un pequeño club (o salón), y bailar con un gran grupo. Espero que la gente no pierda el sentido de que la música puede ser colectiva, unida y amigable. Cuando el evento musical se hace demasiado grande, me temo que el resultado final para el oyente no es tan intenso. ¡No quiero que el poder y la inmediatez de la música se diluyan por nada!

La parte más difícil de tener The Texas Horns, es que a veces es mucho trabajo. Pero realmente en el panorama general de las cosas, ser parte de The Texas Horns es muy fácil, natural y divertido. Recuerdo que en los años 90 viajaba con Lonnie Brooks, Philip Walker y Long John Hunter, después de que hiciéramos la sesión de The Lone Star Shootout para Alligator Records. A veces el camino era difícil, o estaríamos hambrientos o cansados, pero John diría: «¡Demonios, esto es mejor que recoger algodón!». Supongo que eso resume mis sentimientos sobre The Texas Horns: «¡Esto es divertido!». 

Mike. ¿Qué caracteriza tu filosofía sonora y musical?

Kaz. Quiero tocar música que haga que la gente quiera bailar, moverse y pasar un buen rato. Me gusta el reto de escribir y arreglar música, así como el maravilloso rompecabezas de juntar partes de los metales, crear buenas canciones y letras. Pero lo que más me gusta es tocar. Así que mi sonido es terrenal, algo crudo, y en realidad no es demasiado sofisticado. No pienso en tocar muchas notas. No soy un músico preocupado. ¡Mi alter ego es Lez Izmore (menos, es más)!

Me gusta tocar, de la forma como canta un cantante. Realmente no me considero un músico de jazz, porque realmente soy un músico de blues, pero afortunadamente los dos estilos no son tan diferentes. Así que puedo estar bastante cómodo en un concierto de jazz. Me gusta tocar swing, música de blues con algo de soul. Así que eso significa que puedo ser feliz tocando todo, desde el blues del estilo antiguo hasta el western wing, el soul y el R&B. A veces toco rock and roll. Puedo manejar música que es bastante complicada, porque soy un buen lector de música, pero me gusta la parte de soplar de la mejor manera, para que suene de lo mejor.

Mike. ¿Cuál es el legado de la sección de metales en la música blues/soul?

Kaz. ¡Otra gran pregunta! Podría escribir un libro sobre eso. Pero en realidad, es bastante simple. La música afroamericana se basa en la llamada y la respuesta, y muchas veces la sección de metales participa de esa cosa de ida y vuelta que ocurre a veces con los cantantes, a veces con guitarra o piano.

Es como el góspel, donde la congregación está contestando al cantante (o cantantes). Pero también es como la guitarra de country blues, donde la guitarra responde a la voz con sus propios licks, a veces con slide. Hay tantas formas hermosas de hacer que esa llamada y respuesta ocurran. Los metales de Memphis perfeccionaron eso. Pero se remonta a Bennie Moten y Count Basie y las bandas del territorio en los años 30, e incluso antes en Nueva Orleans.

Louis Armstrong fue el rey. La sección de trompetas estaba en el corazón de la música popular en los años 40 y 50 con Louis Jordan y Fats and Little Richard. Ese fue el estándar de oro para una sección de metales pequeña. Y eso ha vuelto de alguna manera en el popular Jazz con Gregory Porter. Tocamos una melodía genial, «Every Single Beat», en ese sentido en el nuevo CD de Ina Forsman, «Been Meaning to Tell You». Pero, por supuesto, una sección de metales también puede ser una manera maravillosa de tocar la melodía, pensando en el arreglo de John Mill del clásico «People Get Ready» en nuestro primer cd de The Texas Horns en el sello Vizztone. Obtienes la melodía, pero con la riqueza de la armonía y la mezcla del sonido de los diferentes metales.

Mike. ¿Qué reunión con músicos han sido tus experiencias más importantes?

Kaz. Creo que conocer, escuchar y, a veces, tocar con los grandes del blues de Chicago, cuando viví ahí a finales de los 60 y principios de los 70, han sido mis experiencias más formativas. Con Muddy, Otis Rush, Big Walter, Magic Sam, Little Walter, The Wolf, Hound Dog Taylor, Buddy y Junior.

Pero también después, cuando vivía en Boston, conocí a músicos más jóvenes que querían hacer ese tipo de música que realmente me cambió la vida. Como Johnny Nicholas, Ronnie Earl, David Maxwell, Sarah Brown, Bob Margolin, Ron Levy. Luego, cuando me mudé a Texas en 1981, Marcia Ball, Angela Strehli, Jimmie y Stevie Vaughan, Nick Connolly, Anson Funderburgh, Derek O’brien, Denny Freeman, Lavelle White, Mel Brown, George Rains, WC Clark, Clifford y Susan Antone.

Conocer a Hammond y Naumann Scott con Blacktop Records en Nueva Orleans fue muy importante para mí. Conseguí hacer docenas de grandes discos con ellos durante años, aunque muchos de ellos ahora son difíciles de encontrar o no están disponibles. Ahora me encuentro con algunos jugadore jóvenes maravillosos aquí en Texas y también en Canadá, Devan Jones, The Chaffey Brothers and the Split, Monkey Junk, Dave Reid y 3 Times Lucky. Y, por supuesto, asociarse con John Mills y Al Gomez en The Texas Horns sigue siendo una maravilla.

Me encanta haber conocido y tocar con Red Young. También, soy muy afortunado de haber podido producir un montón de sesiones de grabación de CD, donde he conocido a algunos músicos jóvenes maravillosos, como Ina Forsman de Helsinki, Danny Franchi de Italia, Fiona Boyes de Australia, Rich Del Grosso, Jon Del Toro Richardson de Houston Parece que casi todas las semanas me encuentro con alguien nuevo que ama la música. Realmente hay muchos músicos maravillosos en mi vida, muchos recuerdos y conocimientos increíbles de los que han fallecido.

Mike. ¿Qué es lo que más extrañas hoy en día de la música del pasado?

Kaz. Creo que extraño a los maravillosos músicos que escuchaba y con los que toqué, que han fallecido. Nunca puede haber otro David Maxwell o Stevie Ray. O Muddy.

Mike. Si pudieras cambiar una cosa en el mundo musical y se convertiría en una realidad, ¿qué sería eso?

Kaz. ¡Creo que la sonoridad y la compresión son dos cosas que podría prescindir! No soy un gran fanático de los grandes conciertos donde el público está a un cuarto de milla del escenario, y viendo el espectáculo en grandes monitores. Creo que la música debería ser íntima y personal, y las cosas que se interponen en el camino deberían desaparecer.

Mike. ¿Qué te ha hecho reír últimamente y qué te ha conmovido (emocionalmente) en la famosa sede de Antones en Austin?

Kaz. Trabajo con Miss Lavelle White todos los domingos en el Antones en Austin. Ella es una obra de arte. Por supuesto, una maravillosa cantante de blues que se hace fuerte a sus 89 años, pero lo que me hace reír casi todas las noches son sus «raps» espontáneos. Los hace acerca de sus «grandes tetas» o de su infancia en Mississippi, o sobre cómo va a «embaucarte». ¡Increíble!

Mike. Hagamos un viaje con una máquina del tiempo, así que ¿a dónde y por qué realmente quisieras ir por un día entero?

Kaz. Hay tantos músicos del pasado que nunca pude ver y escuchar en persona. ¡Duke Ellington! Pasar un día con Louis Jordan o Louis Armstrong. Llegar a escuchar a Little Richard o Fats. ¡Viajando en el autobús con Ray Charles! ¡Pero también me encantaría encontrarme en The Five Spot escuchando a Thelonius Monk! ¡Mirándolo bailar! Tal vez de repente me encuentre en la nave espacial de Sun Ra preparándose para aterrizar en la tierra.

Mike. ¿Cuál es el impacto de la música blues y jazz en las implicaciones raciales, políticas y socioculturales?

Kaz. En estos días, las cosas políticamente parecen tan malas, que nuestra música ofrece algo de alivio, consuelo y alternativa. Tal vez necesitemos menos ‘grande’, ‘mega’ y ‘corporativo’ y más ‘pequeño’, ‘local’ y ‘amigable’. Parece que nuestra música presenta una forma diferente para que las personas se asocien, no por dinero, color o poder, sino por el bien colectivo. Sé que estoy soñando. Me interesa mucho menos la música «de arriba a abajo» que la música «de abajo a arriba». Todavía hay tantas tocadas locales increíbles de música «real» en todo el mundo. Por Por en Accra, Ghana, la Rumba en Cuba. Esos hermosos creadores de música locales parecen ofrecer alguna esperanza. Parece que muchas de nuestras vidas ahora están muy controladas, y los momentos de libertad y comunidad que brinda la música son muy bienvenidos.

Mike. ¿Consideras que el blues, soul & raíces, son un movimiento musical y artístico específico, o crees que son un estado de ánimo?

Kaz. La música blues es revolución. En el pasado, el blues no era la forma «normal» de hacer música. Es algo realmente diferente de la música o la cultura blanca europea. Es una alternativa. Es una manera diferente de ser. No se trata de dinero o poder o clase o normas sociales. Es radical. El rock and roll en su verdadero corazón es el blues.

Lo que tenemos hoy en día es bueno (y hay mucho que no es tan bueno), proviene del blues, de la gente de blues y de la cultura del blues. El blues es también libertad de opresión, pobreza, odio, racismo, injusticia. Es una alternativa a las cosas malas.

Mike. ¿Cuáles son algunas de las lecciones más importantes que has aprendido de tu experiencia en las giras?

Kaz. He estado leyendo a un autor increíble durante los últimos 10 años, más o menos: Christopher Small. Este chico realmente entiende de qué se trata la música afroamericana y cómo es tan única. “Música con un lenguaje común”.

 The Texas Horns – 2018 Ottawa Bluesfest

 

The Texas Horns – You’re Driving Me Crazy

 

Mike. ¿Hay algún recuerdo de las sesiones de grabación en el estudio del cd «Get Here Quick», que te gustaría compartir con nosotros?

Kaz. Los mejores recuerdos de la sesión, es lo increíble que fue estar en el estudio con músicos tan excelentes y creativos. Hemos trabajado con los músicos en el CD (y con Stuart Sulllivan, el ingeniero) durante años. Esto significa que los músicos contribuyeron mucho a las canciones y al sonido del grupo. Durante una sesión, habíamos planeado tener a Derek O’Brien en la guitarra, pero en el último momento su madre se enfermó y tuvo que ir a Dallas.

Llamamos a Johnny Moeller y él vino a la sesión sin saber casi nada acerca de las canciones, pero aportó mucho a la música con su sonido salvaje. Nuestro baterista principal, Tommy Taylor, también contribuyó una gran cantidad al sonido del cd. Y al igual que Chirs Maresh, que tocó el bajo en muchas de las pistas, estos músicos se sentían lo suficientemente cómodos con nosotros como para sentir que podían hacer sugerencias sobre cómo iría la música.

Denny Freeman entró y acabó de transformar «Love is Gone» cuando ensayamos la canción en el estudio. ¡Lo que más recuerdo de las sesiones fue, cómo todos los músicos juntos crearon una música tan genial!

Mike. ¿Qué te emocionó del estudio de Stuart, Wire Recording Studio, en Austin y de tu sello Severn Records?

Kaz. No había hablado mucho con David Earl en muchos años, aunque hice grabaciones para él hace años con Big Joe Maher y otros. Pero siempre tuve un gran respeto por David y, por supuesto, seguí su sello, Severn, y lo que estaban publicando. Le envié a David algunas pistas de nuestras nuevas sesiones del cd y enseguida dijo que lo quería. ¡Tener un jefe discográfico que reacciona de esa manera, como cualquier músico te dirá, es un momento mágico! Sabía que lo que habíamos creado con «Get Here Quick» era bastante especial, ¡pero realmente significa mucho que alguien más te diga eso!

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