John Mayall: una vida especial

Foto: http://www.amazon.com/John-Mayall/e/B000APTLL4/ref=ac_dtp_sa_photos

John Mayall a sus 80 años de edad publicó su nuevo disco en mayo de 2014: A Special Life, el número 61 según la lista publicada en su página oficial. Un espectacular disco lleno de buen blues con calidad indiscutible. Este nuevo disco en mi colección, me da la pauta para recorrer la lista en cuestión y hablar un poco más a fondo de Mayall y su obra.

 

Semblanza

John Mayall nació el 29 de noviembre de 1933, en Macclesfield (Cheshire, Inglaterra), y estudió arte en Manchester. Sirvió en el ejército y pasó una temporada en Corea. Trabajó en un estudio de arte en Manchester y formó en 1961 su primer grupo, Powerhouse Four, que posteriormente se convertiría en Blues Syndicate, un quinteto con guitarra, piano, trompeta, saxo alto y batería que se dedicaba a tocar rhythm and blues. (“Empecé a tocar a los 13 años y solía ponerme al piano para interpretar sólo boogie-woogie. Inicié una colección de discos y me sentía atrapado por gentes como Meade Lux Lewis, Pete Johnson y Django Reindhart. No soñaba con ser profesional haste que, escuchando a Muddy Waters, decidí que tenía que ser guitarrista de blues.”). Atosigado por la labor que estaba Alexis Korner, se trasladó a Londres en 1962 para formar una nueva banda, The Bluesbreakers, con el propio Mayall a los teclados, armónica y voz solista; Bernie Watson a la guitarra; John Mc Vie con el bajo; y Peter Ward en la batería. En abril de 1964 llegaría su primer single, “Crawling Up a Hill”, grabado por el sello Decca y a partir de ese momento comenzarían a sucederse constantes cambios en el seno de la banda.

En 1965 apareció su primer elepé, “John Mayall Plays John Mayall” grabado en directo en el club Klook´s Kleek de Londres. En abril de ese mismo año llamó a Eric Clapton (que acababa de abandonar The Yardbirds) para que se integre en la banda sustituyendo a Roger Dean y con él se grabó el disco “Bluesbrakers – John Mayall With Eric Clapton” (1966), siendo muy significativo el hecho de que por vez primera Mayall nombrara directamente, y con el mismo tipo de relevancia en los títulos del álbum, a uno de los guitarristas que lo acompañaban. Esta obra es una de las mejores y más fundamentales en la historia del llamado ‘blues blanco’. Por esos años entra como bajista Jack Bruce, que junto con Clapton formaría Cream. Cuando Eric se fue, John Mac Vie regresó junto a “Papá” Mayall y la sección de músicos se completó con Aynsley Dunbar. Peter Green fue el elegido para ocupar el puesto de Clapton como guitarrista del siguiente disco “A Hard Road”, en el que el propio Mayall escribió unas notas muy curiosas acerca de sus intenciones y de sus dudas para no incrementar jamás su grupo con una sección de viento. Mientras tanto los Bluesbreakers grabaron un álbum junto a Paul Butterfield. La inquietud y prisas de nuestro héroe, se plasman en la grabación (¡en un solo día!) de The Blues Alone. Cuando Green se marchó para participar con Fleetwood Mac, un joven guitarrista llamado Mick Taylor (luego componente de los Rolling Stones) entró en el grupo para grabar “Crusade”. En 1968 editó “Diary of a Band” en dos volúmenes como recuerdo de su gira del 67. Poco después surge “Bare Wires”, un disco sólo con canciones propias, y en el que se desenvuelve por los terrenos de la música progresiva, con arreglos más complejos y elaborados que en anteriores ocasiones. Era evidente que Mayall empezaba a buscar otros caminos, y esa inquietud le llevó a disolver otra vez el grupo y marcharse a vivir a Los Ángeles, donde grabó el disco “Blues From Laurel Canyon” (1969), con un cuarteto como formación. Cuando Mick Taylor se marchó, decidió reformar la banda de una manera revolucionaria, sin batería, ni guitarra eléctrica, con Steve Thompson (bajo), Jon Mark (guitarra acústica) y Johnny Almond (sax), y grabó con ellos “The Turning Point” (1969) y “Empty Rooms” (1970), discos en los que se pueden observar claramente las influencias jazzísticas que circulaban por su cabeza.

Fue el tiempo, además, de mayor popularidad para él gracias al tema “Room to move”, en el que se despachaba a gusto con su armónica y que llegó a ser incluso, una de las canciones más programadas en emisoras de radio, bares y discotecas. A finales de 1970 tenía una nueva banda, esta vez con músicos americanos (Harvey Mandel, Larry Taylor y “Sugarcane” Harris, introduciendo el violín como novedad. Un año después realizó el álbum doble “Back to the Roots” para el que consiguió reunir a varios de sus antiguos compañeros, como Clapton, Taylor y Hartley. Luego vendrían un disco en vivo “Jazz Blues Fusion” (1972), con el guitarrista Freddie Robinson, “Moving On” (1972) y “Ten Years Are Gone” (1973), antes de fichar por el sello ABC/Blue Thumb y regresar con “New Year, New Band, New Company” (1975) y un grupo en el que participaban dos viejos amigos como Larry Taylor y Don Harris, además de Rick Vito, Jay Spell, Soko Richardson, y, por primera vez en su carrera una mujer Dee Mc Kinnie.

A lo largo de los años ochenta y noventa, la popularidad de John siguió con fuerza debido a la publicación de varios discos como The Iron Curtain, Chicago Line, A Sense of Place, y el nominado al premio Grammy: Wake Up Call, que contó con artistas invitados de la talla de Buddy Guy, Mavis Staples, Albert Collins y Mick Taylor. En 1993, el guitarrista Buddy Whittington de Texas se unió a The Bluesbreakers y durante diez años energizó a la banda con sus interpretaciones únicas y ardientes. Hizo su debut discográfico en el álbum Spinning Coin, demostrando ser igual de bueno como sus ilustres predecesores. Siguieron otros clásicos modernos, Blues For the Lost Days y Padlock On The Blues, co-producidos por John y su esposa Maggie, este último presentó una rara colaboración con su amigo John Lee Hooker. En el álbum Along For The Ride, Mayall se reencontró con varios de sus ex compañeros, incluyendo a Peter Green, Mick Taylor, Mick Fleetwood y John Mc Vie, así como con Billy Gibbons de ZZ Top, Steve Miller, Billy Preston, Steve Cropper, Otis Rush, Gary Moore y Jeff Healey. La generación más joven estuvo bien representada por la sensibilidad adolescente de los guitarristas Shannon Curfman y Jonny Lang.

En 2002, el disco Stories debutó en las listas del Billboard. Para la celebración de los 70 años de Mayall, se realizó un concierto a beneficio de UNICEF en Liverpool, que fue filmado, grabado y lanzado como un DVD y CD doble en diciembre de 2003; junto con los Bluesbreakers se mostraba a viejos amigos como Eric Clapton, Mick Taylor y Chris Barber. La BBC emitió un documental de una hora de duración sobre la vida y carrera de John titulado The Godfather of British Blues y coincidió con el lanzamiento de Road Dogs en 2005. En la primavera de 2007, se llevó a cabo el lanzamiento del álbum 55, In the Palace of the King, era un álbum de estudio que honra y rinde homenaje a la música del héroe del blues de toda la vida de Mayall, Freddie King. En los últimos diez años, Mayall lanzó las grabaciones en vivo para su propio sello en línea, Stash Records. (Algunos todavía disponibles en su página web johnmayall.com. En octubre de 2008, los años de giras pesadas comenzaron a tomar su carga para John y a regañadientes anunció su decisión de tomarse un descanso indefinido y retirarse permanentemente del nombre Bluesbreakers. Fue una ocasión triste el decir adiós al amigo y a los chicos después de veinte años de buena música y camaradería, pero las cosas habían llegado a otro punto de inflexión. Esto causó un gran revuelo en los círculos del blues y condujo a los rumores sobre su jubilación total. Felizmente para los fans, a comienzos de 2009 Eagle Records llamó a John para que ideara un nuevo álbum. Armó una nueva banda para el proyecto que finalmente dio como resultado el disco Tough.

Discografía

1. 1965 – John Mayall Plays John Mayall; 2. 1966 – Bluesbreakers with Eric Clapton; 3. 1967 – A Hard Road; 4. 1967 – Crusade; 5. 1967 – Blues Alone; 6. 1968 – Diary of a Band Volume 1; 7. 1968 – Diary of a Band Volume 2; 8. 1968 – Bare Wires; 9. 1968 – Blues from Laurel Canyon; 10. 1969 – Looking Back; 11. 1969 – Primal Solos; 12. 1969 – The Turning Point; 13. 1970 – Empty Rooms; 14. 1970 – USA Union; 15. 1971 – Back to the Roots; 16. 1971 – Memories; 17. 1972 – Jazz Blues Fusion; 18. 1973 – Moving On; 19. 1973 – Ten Years Are Gone; 20. 1974 – The Latest Edition; 21. 1975 – New Year, New Band, New Company; 22. 1975 – Notice to Appear; 23. 1976 – Banquet in Blues; 24. 1977 – Lots of People; 25. 1977 – A Hard Core Package; 26. 1978 – Last of the British Blues; 27. 1979 – The Bottom Line; 28. 1980 – No More Interviews; 29. 1982 – Road Show Blues; 30. 1982 – Return of the Bluesbreakers; 31. 1985 – Behind the Iron Curtain; 32. 1987 – Chicago Line; 33. 1988 – The Power of the Blues; 34. 1988 – Archives to Eighties; 35. 1990 – A Sense of Place; 36. 1992 – 1982 Reunion Concert; 37. 1992 – Cross Country Blues; 38. 1992 – The Second Decade (3 disc set); 39. 1993 – Wake Up Call; 40. 1995 – Spinning Coin; 41. 1997 – Blues for the Lost Days; 42. 1999 – Padlock on the Blues; 43. 1999 – Rock the Blues Tonight; 44. 1999 – The Masters – Film Soundtrack; 45. 1999 – Live at the Marquee 1969; 46. 2000 – Time Capsule; 47. 2000 – UK Tour 2000; 48. 2001 – Boogie Woogie Man; 49. 2001 – Along for the Ride; 50. 2002 – Stories; 51. 2003 – No Days Off; 52. 2003 – 70th Birthday Concert; 53. 2005 – Road Dogs; 54. 2006 – Essentially John – Live Rarities; 55. 2007 – In the Palace of the King; 56. 2009 – Tough; 57. 2011 – Live in London; 58. 2012 – Historic Live Shows – Vol 1; 59. 2012 – Historic Live Shows – Vol 2; 60. 2012 – Historic Live Shows – Vol 3; 61. 2014 – A Special Life.

Fuente:
Sentir el Blues. Colección de 60 cd´s y 60 fascículos coleccionables.
http://www.johnmayall.com/
http://www.allmusic.com/artist/john-mayall-mn0000238495
http://www.allmusic.com/album/a-special-life-mw0002640858
http://es.wikipedia.org/wiki/John_Mayall
http://www.amazon.ca/A-Special-Life-John-Mayall/dp/B00J3H01UA

 

42-02 carta2

42-02 carta3

A Special Life

Mientras el 2013 llegaba a su fin y con su octagésimo cumpleaños apenas ocurrido semanas antes, el “Padrino del blues británico” entró tranquilamente al North Hollywood Studio con su banda: Greg Rzab al bajo, Rocky Athas a la guitarra y Jay Davenport a la batería, y con un invitado muy especial C.J. Chenier. Salió con uno de los discos más finos y más personales de su carrera: A Special Life. El acordeonista legendario C.J. Chenier, hace una aparición como invitado en un par de temas, escritas y grabadas anteriormente por su padre, icono del Zydeco: Clifton Chenier, se trata del tema inicial  Why Did You Go Last Night y el octavo track: I Just Got To Know. La obra incluye tres nuevas canciones escritas por John más uno de sus clásicos, para ir junto a covers de Jimmy Rogers That’s All Right, de Albert King Floodin’ In California, de Sonny Landreth Speak Of The Devil, de Jimmy McCracklin I Just Got To Know y de Eddie Taylor Big Town Playboy, además de un nueva canción escrita por los integrantes de la banda Greg Rzab y Rocky Athas: Like A Fool.

42-02 carta41.  Why Did You Go Last Night
2.  Speak Of The Devil
3.  That’s All Right
4.  World Gone Crazy
5.  Floodin’ In California
6.  Big Town Playboy
7.  A Special Life
8.  I Just Got To Know
9.  Heartache
10. Like A Fool
11. Just A Memory

La pista de apertura, Why Did You Go Last Night de Clifton Chenier enseguida te atrapa. El acordeón de C.J. Chenier inicia a volumen y tono bajo, algo que no se recuerda en una canción de John Mayall. En una reciente entrevista para Billboard, Mayall comenta que siempre fue aficionado a la canción, y sus Bluesbreakers la tocaban cuando Jack Bruce estaba en la banda. Speak Of The Devil fue escrita por Sonny Landreth, quien también escribió Congo Square que Mayall grabó hace años. El guitarrista de Texas Athas Rocky se destaca aquí y en el estándar de Jimmy Rogers That’s All Right. Por cierto Mayall no ha perdido el toque en la armónica por el paso de los años; de hecho en That’s All Right se escucha espectacular. En la original World Gone Crazy, Mayall aborda los problemas sociales de hoy en día, (especialmente los relacionados con la religión), pero su enfoque es diferente con esta versión. En viejos temas como Nature’s Disappearing (Usa Union 1970) o en Prisons On The Road (Back To The Roots 1971), tendía a dar una especie de sermones, aquí parece ser un observador hastiado. Mayall toca la guitarra bastante bien en la pista de su viejo amigo Albert King, Floodin’ In California. Da paso a otro corte fabuloso con un ritmo excepcional, original del gran guitarrista norteamericano Eddy Taylor: Big Town Playboy.

La original A Special Life y el cover I Just Got To Know, justifican en todo momento la adquisición del disco, en Heartache de Mayall, Rzab agrega percusión al excelente trabajo de Davenport, mientras que el piano eléctrico de Mayall se arremolina alrededor de ellos. Like A Fool es una bella composición original del guitarrista Athas y el bajista Greg Rzab. A lo largo del disco, Rzab y el veterano baterista de Chicago Jay Davenport, demuestran por qué están considerados como una de las mejores secciones de ritmo de la actualidad. Para finalizar un tema Just A Memory que deja el sabor de boca de haber escuchado un disco de buen blues. Un claro ejemplo a seguir en cuánto a la selección de temas, al estilo de interpretación, a los matices en los instrumentos principales que no abruman y en cuanto al objetivo logrado: un disco de solo blues tradicional con tintes de contemporáneo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *