Johnny B. Goode

Johnny B. Goode, es una canción escrita por Chuck Berry en 1955. Fue grabada el 6 de enero de 1958. El 31 de marzo de ese mismo año se publicó como sencillo a través de Chess Records y desde entonces fue su canción más reconocida a nivel mundial y también una de las más versionadas por otros artistas. Apareció por primera vez en un álbum, en el tercero de estudio, llamado Chuck Berry Is on Top de 1959.

Su título, además de sugerir que el guitarrista es bueno, lo que en inglés y de manera literal se dice ‘be good’, alude a ciertos elementos biográficos de Berry, ya que este nació en la avenida Goode 2520 de Saint Louis, Missouri.​ La canción inicialmente fue inspirada por el pianista Johnnie Johnson, aunque se convirtió en una referencia de Berry en sí mismo. “Johnnie be good” (‘Johnnie, sé bueno’) era lo que el guitarrista decía a su compañero cuando este no sabía cuál era el mejor momento para dejar un rato la botella.

A pesar de que Johnson tocaba el piano en todas las canciones anteriores del guitarrista, en esta el pianista fue Lafayette Leake. El riff de guitarra que abre la canción es una copia nota por nota de la introducción del tema de 1946 “Ain’t That Just Like a Woman”, del líder de orquesta Louis Jordan y que fue tocada por el guitarrista Carl Hogan.  

Su letra cuenta como un chico de campo toca la guitarra con el fin de ser una celebridad sobre el escenario. Berry reconocía que la canción era en parte algo autobiográfica, y que, en un principio, en sus letras aparecía ‘colored boy’, chico de color y que hace alusión al color de piel del guitarrista. Pero que lo cambió a ‘country boy’, chico de campo, con la idea de que pudiera ser tocada en la radio estadounidense.​

Johnny B. Goode

Deep down in Louisiana close to New Orleans
Way back up in the woods among the evergreens
There stood a log cabin made of earth and wood
Where lived a country boy named Johnny B. Goode
Who never ever learned to read or write so well
But he could play a guitar just like a-ringin' a bell.
 
Go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Johnny B. Goode.
 
He used to carry his guitar in a gunny sack
Go sit beneath the tree by the railroad track
Oh, the engineers would see him sitting in the shade
Strumming with the rhythm that the drivers made
People passing by, they would stop and say
"Oh my that little country boy could play".
 
Go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Go Johnny go go
Johnny B. Goode.
 
His mother told him "Someday you will be a man
And you will be the leader of a big old band
Many people coming from miles around
To hear you play your music when the sun go down
Maybe someday your name will be in lights
Saying Johnny B. Goode tonight".
 
Go go
Go Johnny go
Go go go Johnny go
Go go go Johnny go
Go go go Johnny go
Go
Johnny B. Goode.

Chuck Berry

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