Diunna Greenleaf: I Ain’t Playin’

Diunna Greenleaf, líder de la banda Blue Mercy, es oriunda de Texas (Houston) y tiene una formación inmersa en la música góspel. Influenciada por artistas como: Koko Taylor, Aretha Franklin, Rosetta Thorpe, Sam Cooke, Charles Brown y sus propios padres, Ben y Mary Ella Greenleaf. Ha desarrollado un estilo muy personal al que llama «Diunna’s style of Blues», en la misma tradición que otros tantos grandes hombres y mujeres del blues de Texas. Combinando partes enmarañadas de jazz, góspel y soul, para crear un blues amable que lo lleva a uno, a una montaña rusa emocional.

Diunna y su banda se han presentado en todo el territorio de los Estados Unidos e internacionalmente. Ha actuado en el Festival de Blues de Lugano y el Festival de Jazz de Berna, ambos en Suiza, así como en el Festival de Blues de Cahors en Francia. Ha abierto y actuado con artistas como: Bob Margolin, Keb’ Mo’, Willie «Pinetop» Perkins, Hubert Sumlin, Willie «Big Eyes» Smith, James Cotton, Carey Bell, Big Bill Morganfield, Smokin’ Joe Kubek and B’Nois King, Anson Funderburgh, Sam Myers and the Rockets, Bernard Allison, Odetta, Rod Piazza and the Mighty Flyers, I.J. Gosey, Sherman Robertson, Kenny Neal, Percy Sledge, Teddy “Cry Cry” Reynolds, entre otros.

El compromiso de Diunna con el blues va mucho más allá de solo actuar en el escenario. Se desempeñó durante tres años como presidenta de la Sociedad de Blues de Houston, haciendo historia como la primera mujer elegida para ese puesto. Durante su presidencia, usó su orientación profesional y sus habilidades para redactar subvenciones para producir el Festival de Blues ‘Willie Mae Thornton’, atrayendo talentos como: Koko Taylor «La Reina del Blues», Bernard Allison, Texas Johnny Brown, I.J. Gosey, Diane Price, Mel Waiters, Betty Lewis, Gary Clark, Jr., Jeremy And The Hotboys, entre muchos otros.

Diunna Greenleaf – I Ain’t Playin’ (‎Little Village 2022)

La nueva grabación de blues y soul de la eterna nominada/ganadora de premios Blues Music Award, Diunna Greenleaf contiene 13 explosivas pistas, 4 de ellas son destacadas composiciones originales de la artista, varias de las otras fascinantes canciones, son de artistas de su propio estado natal de Texas, que ha transformado para hacerlas totalmente suyas.

Lista de canciones: 1. Never Trust a Man (E. Williams Jr.); 2. Running Like the Red Cross (D. Greenleaf); 3. If It Wasn’t for the Blues (J. Montgomery); 4. Answer to the Hard Working Woman (D. Greenleaf); 5. I Wish I Knew How It Would Feel to Be Free (Taylor – Lamb); 6. Sunny Day Friends (D. Greenleaf); 7. When I Call Your Name (Gill – Dubois); 8. I Don’t Care (D. Roberts); 9. Damned if I Do (C. Owens – J. Medwick); 10. I Know I’ve Been Changed (Traditional); 11. Back Door Man (D. Greenleaf); 12. Let Me Cry (J. Copeland); 13. My Turn, My Time (D.Farr).

El productor ejecutivo, Noel Hayes, sobresale en la selección cuidadosa de canciones impactantes del pasado para que encajen con el estilo de sus cantantes actuales favoritas, como es el caso ahora con Diunna. Este equipo ganador de Noel con el coproductor, Jim Pugh y su sello discográfico Little Village, y el coproductor Kid Andersen y su estudio Greaseland; han ayudado a crear magia nuevamente en el estudio y han desenterrado un lote de tesoros de blues, soul, R&B y canciones góspel, que combinan perfectamente con la voz distintiva y expresiva de Greenleaf.

El disco inicia con un blues, la emotiva pista de Koko Taylor, Never Trust A Man, en una interpretación intachable, poderosa y contundente… ¡genial! Running Like the Red Cross, la primera original, es un suave soul vintage, que tiene unos buenos coros con la participación de ‘The Sons of the Soul Revivers’ (Walter, James and Dwayne Morgan). If It Wasn’t for the Blues, fue una de las canciones de soul favoritas de Mighty Sam McClain, y con ella Diunna realmente nos confiesa cómo se siente, si no fuera por el blues.


Diunna Greenleaf at Greaseland Studios – Never Trust A Man


Answer to the Hard Working Woman, Diunna tiene una de esas voces distintivas y poderosamente emotivas que simplemente te detiene en seco la primera vez que la escuchas, aquí en esta su pieza con un ritmo muy funky, hay mucho para demostrarlo. I Wish I Knew How It Would Feel to Be Free, es una de las canciones más significativas y poderosas que aún resuenan hoy en día, donde inquietantemente recuerda a Nina Simone. En esta tercera original, Sunny Day Friends, se consagra interpretando un jazz blues muy emotivo.

When I Call Your Name de Vince Gill, aparece como un country góspel cantado a dueto con Alabama Mike. I Don’t Care de Long John Hunter, vuelve al jazz blues con espectacularidad interpretativa de la banda. Damned if I Do del cantante y compositor, Joe Medwick, no es más que un fogoso blues lento. Diunna, con la ayuda de nuevo de Alabama Mike, crea una nueva versión de, I Know I’ve Been Changed, una canción góspel clásica que interpretaban The Staples Singers

La cuarta y última original es Back Door Man, un soul de muy buena manufactura, donde el Hammond destaca en el trayecto. Let Me Cry, es un blues muy profundo de Johnny Copeland que es la antesala del tema final, My Turn, My Time de Deitra Farr, un ligero soul que le viene a la perfección para cerrar un nuevo álbum, después de que habían pasado más de 10 años sin hacerlo.