The American Folk Blues Festival

The American Folk Blues Festival o AFBF, fue un evento musical que recorrió Europa a partir de 1962. El promotor alemán de jazz, Joachim-Ernst Berendt, tuvo la idea de llevar a Europa artistas de blues original afroestadounidense.

Por aquellos años en Europa, el jazz se había vuelto muy popular, y el ryhthm and blues contaba con gran aceptación, y ambos géneros provienen directamente del blues, por lo que Berendt pensó que el público europeo se volcaría a las salas de conciertos para disfrutar en vivo a los principales músicos de blues del momento, cosa que así ocurrió.

Los promotores Horst Lippmann y Fritz Rau serían los encargados de llevar esta idea a la realidad. Poniéndose en contacto con Willie Dixon, bajista y compositor de blues de Chicago, tuvieron acceso a la cultura del blues del profundo sur de los Estados Unidos.

El primer festival se celebró en 1962, y continuó anualmente de manera regular hasta 1972; y no fue sino hasta después de ocho años que se reactivó la realización del festival, en 1980, hasta su última aparición en 1985.

Existen videos de los festivales de 1962 a 1966, y grabaciones de la mayor parte de los conciertos realizados en Alemania, que se dieron a conocer en una larga serie anual, misma que fue recopilada de nuevo para su lanzamiento en la década de 1990. Respecto de los videos en versión DVD, existen los llamados: The American Folk Blues Festival 1962-1966, en cuatro volúmenes, así como en CD, o en algunos casos disponibles sólo en acetato.

Hay grabaciones independientes conocidas como The Lost Tapes of The American Folk Blues Festival, además de que circulan grabaciones de distinto origen de algunos de los festivales, incluyendo grabaciones “pirata” de muchos de ellos.

En su mayoría indican las locaciones de los conciertos, pero en algunos casos se ignora en qué ciudad europea fueron grabados, aunque se sabe con certeza que el AFBF recorrió ciudades como Londres, Hamburgo, París, y otras.

No hay que perder de vista que, tal como se menciona al principio, la iniciativa para realizar tan ambicioso plan de llevar el blues afroestadounidense en forma masiva a Europa, partió de un pequeño grupo de gente relacionada con la difusión del jazz en Alemania, y no del mundo de la cultura en general, ni mucho menos de la industria musical de aquel continente.

Y tampoco se podría haber esperado que una idea tan ambiciosa surgiera de la industria musical estadounidense o directamente de su gobierno, si tomamos en cuenta que en la década de los años 60, los afroestadounidenses en aquel país estaban totalmente segregados y sujetos a un racismo despiadado, por lo que resulta impensable que en esas condiciones los blancos estadounidenses quisieran o al menos se imaginaran, dar a conocer en otro continente a los creadores del finalmente trascendental blues.

Lamentablemente negros todos ellos, a pesar de que se trataba de música hecha en Estados Unidos, si ni siquiera eran capaces, y mucho menos públicamente, de reconocer el inconmensurable talento de los otrora esclavos, a los que precisamente en ese momento trataban de mantener a raya, tratando de evitar a toda costa su inevitable integración a la cultura anglosajona.

Otro dato interesante es que el blues afroestadounidense ya había pisado Europa en 1958, antes de la realización del AFBF, sin embargo y a diferencia de lo que ocurrió con este, las primeras apariciones de los blueseros como Muddy Waters y otros de su talla en tierras europeas, se limitaron únicamente a Londres, y su objetivo fue saciar la curiosidad de los anfitriones, músicos de jazz londinenses, y no la difusión del género, ni en su país entero ni mucho menos en ese continente; por ese motivo no tuvieron la misma trascendencia una y otra oleadas de blues en Europa.

De la primera, se alborotó el avispero del pop inglés, incluido el blues y el rhythm & blues; y la segunda permanece como un legado musical histórico, inmensamente rico en matices y estilos diversos, que nos platica el blues de aquellos tiempos, y que finalmente, resultó ser el de todos los tiempos. Se cree que entre los asistentes a los primeros festivales realizados en Londres se encuentraban músicos como: Mick Jagger, Eric Burdon, Eric Clapton y Steve Winwood, entre otros, que fueron los motores principales en la explosión del blues inglés que daría lugar a la llamada invasión británica de mediados de los años 60.

Grabaciones

He aquí el listado de los músicos que participaron en las grabaciones en vivo, en cada uno de los festivales, en orden cronológico:

AFBL 1962

Memphis Slim, T-Bone Walker, Sonny Terry, Willie Dixon, John Lee Hooker, Shakey Jake, Brownie McGhee (grabado en Hamburgo, Alemania el 18 de octubre de 1962).

AFBF 1963

Big Joe Williams, Willie Dixon, Victoria Spivey, Matt “Guitar” Murphy, Sonny Boy Williamson II, Lonnie Johnson, Otis Spann, Muddy Waters, Memphis Slim (grabado en Bremen, Alemania el 13 de octubre de 1963).

AFBF 1964

Sonny Boy Williamson II, Sunnyland Slim, Sam “Lightnin'” Hopkins, Sleepy John Estes & Hammie Nixon, John Henry Barbee, Hubert Sumlin, Sugar Pie Desanto, Howlin’ Wolf, Willie Dixon (grabado en Hamburgo, Alemania el 9 de octubre de 1964).

AFBF 1965

Fred McDowell, J.B. Lenoir, Walter Horton, Roosevelt Sykes, Eddie Boyd, Jimmy Lee Robinson, John Lee Hooker, Buddy Guy, Big Mama Thornton, Doctor Ross.

AFBF 1966

Roosevelt Sykes, Otis Rush, Littler Brother Montgomery, Sleepy John Estes, Big Joe Turner, Junior Wells, Sippie Wallace, Robert Pete Williams.

AFBF 1967

Bukka White, Hound Dog Taylor, Little Walter, Dillard Crume, Odie Payne, Koko Taylor, Skip James, Sonny Terry & Brownie McGhee.

AFBF 1968

Jimmy Reed, John Lee Hooker, T-Bone Walker, Big Joe Williams, Curtis Jones, Eddie Taylor, Big Walter “Shakey” Horton, Jerome Arnold, J. C. Lewis.

AFBF 1969

Juke Boy Bonner, Earl Hooker, Carey Bell, John Jakson, Clifton Chenier, Magic Sam, Whistling Alex Moore (grabado en el Royal Albert Hall de Londres el 3 de octubre de 1969).

AFBF 1970

Walter “Shakey” Horton, Bukka White, Champion Jack Dupree, Sonny Terry & Brownie McGhee, Lee Jackson, Lafayette Leak, Willie Dixon (grabado en Frankfurt, Alemania el 16 de noviembre de 1970).

AFBF 1972

Bukka White, Big Joe Williams, Robert Pete Williams, Roosevelt Sykes, Memphis Slim, Johnny Young, W. D. Kent, Billy Davenport, Big Mama Thornton, Jimmy Rogers & Whispering Smith, Lightnin’ Slim & Whispering Smith, Jimmy Dawkins, Chicago Blues Band (grabado en Lünen y en Munich, Alemania los días 16 de marzo y 16 de octubre de 1972, respectivamente; no existe versión en CD, únicamente en acetato).

AFBF 1980

Louisiana Red, Willie Mabon, Washboard Doc, Lucky & Flash, Eunice Davis, Hubert Sumlin & Carey Bell, Carey Bell, Sunnyland Slim, Eddie Taylor (grabado en Hamburgo y Dusseldorf, Alemania el 20/22 de abril y el 5/7 de mayo de 1980, respectivamente; sólo existe versión en acetato).

AFBF 1981

Bowling Green John & Harmonica Phil Wiggins, Sunnyland Slim, Louisiana Red, Hubert Sumlin, Lurrie Bell, Carey Bell, Margie Evans (grabado en Siegen y en Kamen, Alemania el 17 de marzo y el 10 de mayo de 1981, respectivamente).

AFBF 1982

James “Son” Thomas, Archie Edwards, Bowling Green John Cephas & Harmonica Phil Wiggins, Lurrie Bell & Billy Branch, Carey Bell, Margie Evans (grabado en Frankfurt, Alemania el 15 de noviembre, y en Siegen, Alemania el 24 de noviembre de 1982).

AFBF 1983

James “Sparky” Rucker, Larry Johnson, Louisiana Red, Lonnie Pitchford, Louisiana Red & Carey Bell, Lovie Lee & Band, Queen Sylvia Embry & Friends (grabado en Frankfurt, Alemania el 30 de octubre, y en Würzburg, Alemania el 11 de noviembre de 1983; disponible únicamente en acetato).

AFBF 1985

James “Sparky” Rucker, Blind Joe Hill, Cash McCall & Young Blues Thrillers, James “Son” Thomas, Eddie “Cleanhead” Vinson &Young Blues Thrillers, Young Blues Thrillers, Margie Evans, Cash McCall & Young Blues Thrillers (grabado en Frankfurt, Alemania el 22 de octubre, y en Mannheim, Alemania el 23 de octubre de 1985).

Videos

Volume One (1962-1966)

1. T-Bone Walker – Call Me When You Need Me; 2 Sonny Terry & Brownie McGhee – Hootin’ Blues; 3. Memphis Slim – The Blues Is Everywhere; 4. Otis Rush – I Can’t Quit You Baby; 5. Lonnie Johnson – Another Night to Cry; 6. Sippie Wallace – Women Be Wise; 7. John Lee Hooker – Hobo Blues; 8. Eddie Boyd – Five Long Years; 9. Walter “Shakey” Horton – Shakey’s Blues; 10. Junior Wells – Hoodoo Man Blues; 11. Big Joe Williams – Mean Stepfather; 12. Mississippi Fred McDowell – Going Down to the River; 13. Willie Dixon – Weak Brain and Narrow Mind; 14. Sonny Boy Williamson – Nine Below Zero; 15. Otis Spann – Spann’s Blues; 16. Muddy Waters – Got My Mojo Working; 17. Finale – Bye Bye Blues. Bonus track: 18. Earl Hooker – Walking The Floor Over You; 19. Earl Hooker – Off The Hook.

Otis Rush – I Can’t Quit You Baby

Volume Two (1962-1966)

1. Sonny Boy Williamson – Bye Bye Bird; 2. Sonny Boy Williamson – My Younger Days; 3. Sunnyland Slim – Come On Home Baby; 4. Willie Dixon – Nervous; 5. Lightnin’ Hopkins – Mojo Hand; 6. Victoria Spivey – Black Snake Blues; 7. Memphis Slim – Everyday I Have the Blues; 8. T-Bone Walker – Don’t Throw Your Love on Me so Strong; 9. Roosevelt Sykes – Tall Heavy Mama; 10. Willie Dixon – Sittin’ and Cryin’ the Blues; 11. Matt “Guitar” Murphy – Murphy’s Boogie;

12. Sonny Terry & Brownie McGhee – Stranger Blues; 13. Howlin’ Wolf – Shake for Me; 14. Howlin’ Wolf – I’ll Be Back Someday; 15. Howlin’ Wolf – Love Me Darling; 16. Big Mama Thornton – Down Home Shakedown. Bonus tracks: 17. Magic Sam – All Your Love; 18. Magic Sam – Magic Sam’s Boogie.

Howlin’ Wolf – Shake For Me

Volume Three (1962-1966)

1. Big Mama Thornton – Hound Dog; 2. Roosevelt Sykes – Gulfport Boogie; 3. Buddy Guy – Out of Sight; 4. Dr. Isaiah Ross – Feel So Good; 5. Joe Turner – Flip, Flop & Fly; 6. Skip James – All Night Long; 7. Skip James – Crow Jane; 8. Bukka White – Got Sick & Tired; 9. Son House – Death Letter Blues; 10. Hound Dog Taylor & Little Walter – Wild About You; 11. Koko Taylor & Little Walter – Wang Dang Doodle; 12. Sonny Terry & Brownie McGhee – Stranger Blues; 13. Sonny Terry & Brownie McGhee – Burnt Child; 14. Sonny Terry & Brownie McGhee – Move Across the River; 15. Helen Humes – The Blues Ain’t Nothin’ But a Woman. Bonus tracks: 16. Earl Hooker – Earl’s Boogie;

17. Muddy Waters – Long Distance Call; 18. Muddy Waters – Got My Mojo Working.

Hound Dog Taylor y Little Walter – Wild About You

The British Tours (1963-1966).

1. Sonny Boy Williamson – Keep It to Yourself; 2. Muddy Waters – Got My Mojo Workin’; 3. Lonnie Johnson – Too Late to Cry; 4. Big Joe Williams – Baby Please Don’t Go; 5. Sonny Boy Williamson – Bye Bye Bird; 6. Sonny Boy Williamson – Getting Out of Town; 7. Lightnin’ Hopkins – Come Go Home With Me; 8. Lightnin’ Hopkins – Lightnin’ Blues; 9. Sugar Pie DeSanto – Baby What You Want Me To Do; 10. Sugar Pie DeSanto – Rock Me Baby; 11. Howlin’ Wolf – Smokestack Lightning; 12. Howlin’ Wolf – Don’t Laugh at Me; 13. Big Joe Turner – Oh Well, Oh Well; 14. Junior Wells – What I’d Say. Bonus tracks: 15. Muddy Waters – You Can´t Lose What You Ain’t Never Had; 16. Muddy Waters – Blow Wind Blow; 17. Sister Rosetta Tharper – Didn’t It Rain; 18. Sister Rosetta Tharper – Truoble In Mind.

Muddy Waters – Blow Wind Blow

Se trata de un auténtico abanico casi interminable y muy versátil, del blues afroestadounidense a través de tres décadas, definitivamente invaluable, además de ser material imprescindible, tanto para todo aquel que guste del género, como para el que quiera conocer buena parte del blues grabado en vivo hasta la fecha.