José Ramírez: Aquí voy

En nuestra entrega anterior hablábamos de la gran sorpresa que nos brindó Christone “Kingfish” Ingram y su álbum debut como una de las grandes promesas del blues, tanto en la innovación como la preservación de las raíces. Ahora nuestro director me sugirió conocer a un músico latino que acaba de lanzar su producción independiente. “Here I Come”. Parecen ser demasiadas sorpresas en muy poco tiempo.

José Ramírez (32 años) nacido en Costa Rica, inmerso en una cultura muy caribeña que no niega sus raíces africanas, calipso, reggae, la cumbia y otras formas, es así, que ha logrado ser un destacado talento del blues. Avecindado en Riverview, Florida, se ha convertido en el foco de atención de la escena del blues, desde la canción tema del disco reconoce sus herencias: Ray Charles, B. B. King, en el canto, Buddy Guy, Johnny Lee, para la guitarra. Porta con orgullo un impresionante tatuaje de Robert Johnson en el antebrazo derecho, en el izquierdo otro que representa un cabezal y el mástil de una Telecaster.

Here I Come (2020)

El CD fue grabado y producido por Anson Funderburgh en sus Estudios de Grabación Wire en Austin, Texas, Es importante destacar que recientemente, pero, muy recientemente, Delmark Records tuvo el acierto de firmarlo para convertirse en artista de la marca. Por cierto ¡Saludos a Elbio Barilari!

Canciones:  1. Here I Come; 2. I Miss You Baby (Freddie Simon); 3. Gasoline And Matches con Anson Funderburgh; 4. One Woman Man; 5. Goodbye Letter; 6. The Way You Make Me Feel; 7. Three Years con Anson Funderburgh; 8. As You Can See; 9. Waiting For Your Call; 10. Traveling Riverside Blues (Robert Johnson); 11. Stop Teasing Me.

Músicos del álbum: Anson Funderburgh, invitado en «Gasoline and Matches» y «Three Years»; Jim Pugh en los teclados (Robert Cray, Etta James, B.B. King); Wes Starr en la batería (Mark Hummel, Sam Myers, Delbert McClinton); Nate Rowe en el bajo (Redd Volkaert, Emily Gimble); The Texas Horns en la sección de metales: Kaz Kazanoff, Al Gomez, John Mills. Composición de las canciones: José Ramírez, excepto «I Miss You Baby» y «Travelling Riverside Blues». Duración: 56 minutos.

Here I Come. José no pierde el tiempo antes de presentarse en el autoreflexivo y biográfico shuffle. Rinde homenaje a los artistas que lo llevaron por el camino; el intro es potente con un remate de la batería que da paso al resto de la canción guiada por el piano, el solo está bien planteado y fluye con pasión: I’ll keep on movin’ baby. Untill I’ll find what’s mine.

I Miss You Baby. Una introducción muy jazzística y cachonda a cargo de la batería, el piano y los metales, de cadencia lenta para realzar el clima de tristeza causado por la ausencia con un poco de súplica. Solo con aires e influencia de Mr. B. B. King. If you come back to me, baby. I would be happy that I could shout.

Gasoline and Matches. Con la guitarra dando la pauta y con un piano chispeante, no hay que perdérselo, inicia esta propuesta, muy alegre; solo de guitarra firme y continuo agresivo y desinhibido, el sax barítono nos regresa a la canción y se ocupa de responder a la voz. Gasoline and matches. Don’t know is way to turn. I want to start this fire. It feels so good to burn. Every time I see you. I’m about to leaves my mind. Gasoline and matches, Baby. Fire feel so fun.

One Woman Man. Intro que empieza a la marca de la batería y el piano reiterando las negras, inicia una cadencia casi hipnótica que respalda el movimiento de la guitarra para elaborar una melodía sencilla y emotiva. Solo en el que se vuelve a sentir la influencia de B. B. King, con un dramatismo muy bien logrado. Solo de piano, que parece descarga, con aires latinos que me recuerda a Rubén González, ¡exquisito! nos conduce, desvaneciéndose, hasta el final de la canción. I’m here to tell you. You should find. I won’t let you. You were playing around with my mind. We can have a great time.  If you Follow the rules and. Don’t mess with my heart. I want to warn you. Fall in love is not my play. Don’t get to close! I’m not a one woman man.

Goodbye Letter. Guitarra, piano y batería, en ese orden, inician la canción y se combinan en una introducción muy fluida. Solos tristes y desesperados, como arrastrando los zapatos. I woke up this morning. I can’t no longer feel you here. You got your news show me often. And I’m just, sitting here weeping all my tears. You send me a letter. Sayin’ there’s often I can do.

The Way You Make Me Feel. Los metales haciendo una entrada con un grato sabor a Soul y Motown dejan el paso inmediato a la voz, que describe las delicias del sentimiento amoroso, el texto que recibe respuesta tanto del piano como de los metales. El puente va ligado acertadamente por los metales. No one understands. When I tell about your love. … The way you feel me higher. And our love begun. … The way you make me feel. Takes me to the moon.

Three Years. Intro con una guitarra rasgueada al estilo de Stevie Ray Vaughan, con cansancio y hastío, solo en consonancia con la cadencia y el tema de la letra, el solo en notas lentas tanto de la guitarra como del órgano, despacito y fluido. Three years, waitin for your call. I said, three years that you treat me wrong. Now that your back, Now that I’m gone.

As You Can See. Con un riff persistente por parte de los metales se asienta esta canción dedicada a la nostalgia por un buen viejo amor. Solo con sentimiento que sube en emotividad para conectar con los últimos versos a un amor que salva del frío. Such a long long time. I’ve been thinking about you. Almost every night. I’ve dreaming of you. And the way we use to kiss. Still makes me shriver.

Waiting for Your Call. Tierna balada con una equilibrada introducción de los Texas Horns y un firme soporte de la batería, gran cierre del sax tenor. Waiting for your call. I’ve been waiting all night long.

Traveling Riverside Blues. Firme y cadenciosa introducción de la batería que apoya las repuestas de la guitarra y el soporte del órgano. El clásico de Robert Johnson interpretado por José Ramírez adquiere frescura con una cadencia más lenta, pero, atenta a lo que ocurre con las notas y la letra, buena interpretación.

Stop Teasing Me. Guitarra cadenciosa y seductora, con un gran fondo logrado por el Hammond, termina uno balanceándose, guitarra segura con testosterona y pasión gran cierre para el CD. El órgano por elaborar un buen solo, brioso y emotivo. Please stop teasing me. If you keep teasing like that. I swear you I’ll take you home with me.

Este CD está disponible en Amazon, Apple Music y Spotify, “Here I Come” está destinado a la grandeza en la temporada de premios.


Foto por Adam Kennedy

Whatever She Wants (Delmark 8868) 2021

De pilón vamos a echarle una oreja a este sencillo de José Ramírez: Whatever She Wants. Un blues lento con notas largas en la guitarra, solo con ecos omnipresentes, cachondo y lleno de pasión. She’s got something that I really want. She got the magic in her touch. She knows exactly how make my body sick. … Whatever she wants I’ll give her anything.